Boekrecensies 661-690

 

661. Val McDermid - Cross and burn

Another creep that needs to be caught

3 april 2014

After the debacle with Jacko Vance the team of DCI Jordan has fallen apart: Jordan has left the force, profiler Tony Hill has moved to a longboat in Bradfield and Paula McIntyre has applied for a new job in Bradfield under the ambitious DCI Fielding. The morning she starts working in her new job she is confronted with the son of a colleague of her wife Eleanor. Torin's mother Bev has not returned from work the previous night and that is absolutely not like her. While Paula tries to solve the brutal abduction and murder of another female, Torin can wait at their house, but both Paula and Eleanor have a feeling that something bad has happened. And indeed, from another perspective we see that Bev is abducted by the same creep that abducted the beaten up dead female that was found. Paula asks Tony Hill for his opinion, but instead of being an asset, he falls under suspicion when his DNA is found on one of the dead woman's jackets. DCI Fielding smells blood, arrests Tony and Paula is caught betweeen a rock and a hard place: she wants to stay involved in the investigation, but she is absolutely sure that Tony is incapable of killing. And so she has to set up an uneasy ploy: she visits Jordan in her barn conversion, tries to convince her that this is not about Tony (who Jordan does not want to see after he was not able to predict the murder of her brother) but about justice and abosed women. And so the team works together again in an uneasy manner: Jordan tries to find evidence that proves Hill's innocence, Hill works from his cell to provide a profile of the killer, Stacey (the computer wizard) works the cyberspace end of the investigation and Paula balances between her boss and the informal investigation. Then Bev is found dead, another woman is abducted and the whole case goes into overdrive with a hero's role for Flash, the new dog of Jordan..

A book in which it is for a long time more about psychology than about detective work. We dive into the world of a serious creep, read about the emotions of 2 of the 3 abducted women and follow Hill, Jordan and McIntyre while they are slowly but surely coming together again. Do not expect all-encompassing action, but enjoy the process...

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


662. Alex Boogers - Wanneer de mieren schreeuwen

Toewerken naar een climax die je al kent

6 april 2014

Op 1 februari 2003 gaat de Rotterdamse Socrates met een paar van zijn vrienden 's avonds nog wat rondhangen. Het heeft gesneeuwd, het is koud en er is bijna geen verkeer en openbaar vervoer op de weg. De jongen voetballen wat, gooien wat sneeuwballen en pal voor ze naar huis gaan gebeurt er iets bizars. Socrates is een kind van Kaap- Verdiaanse immigranten, kan goed mee op school en zijn trainer belt net die avond op dat hij geselecteerd is voor de jeugd van een grote Rotterdamse club (waarschijnlijk Feijenoord, maar helemaal duidelijk wordt dat niet). Maar Socrates zal dit grote nieuws niet meer horen want rond hem wordt het zo stil dat je de mieren kan horen schreeuwen.

Jaren later zit de schrijver in de taxi op weg naar een lezing over sport en literatuur bij de Erasmus Universiteit. De taxichauffeur Gabriel vertelt hem uiteindelijk het verhaal van zijn neef Socrates en het grijpt de schrijver zo aan dat hij zijn hele lezing vergeet en het verhaal van Socrates vertelt aan de studenten.

Op zich een prachtig verhaal over geluk zoeken, geluk vinden en het dan weer kwijtraken. Probleem is dat iedereen die in die tijd het nieuws gevolgd heeft weet hoe het verhaal afloopt. Soms kan je als schrijver ook een verhaal kiezen dat te bekend is en daar moet je dan de vorm bij aanpassen. Het boek werkt toe naar een climax die er niet is omdat je de afloop kent. Daardoor schuurt het verhaal en mist het een deel van de spanning en dat is jammer.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


663. Nele Neuhaus - Wie wind zaait

Het is allemaal zo zwaar...

17 april 2014

Kirchhoff en Von Bodenstein worden naar een windmolenfabrikant geroepen omdat de nachtwaker dood bij de trap ligt. Het lijkt een overval of een inbraak, te meer daar er in het kantoor van de eigenaar een dode hamster wordt gevonden. Maar uiteindelijk blijkt het "gewoon" een massief hartinfarct te zijn. Toch zijn ze nog niet af van WindPro, want hun wens om een windpark te bouwen in een natuurgebied wordt tegengehouden door een groep actievoerders onder leiding van een ex-werknemer, Jannis, zijn vriendin Ricky, hun onderhuurster Nika en -heel opvallend- de puberzoon van de eigenaar van WindPro. Hun belangrijkste troef is een rijke, excentrieke bejaarde, Ludwig Hirtreiter, die een essentieel stuk grond weigert te verkopen aan WindPro, zelfs als die een exorbitant bedrag bieden. Er zijn meer dan genoeg mensen die Ludwig dood willen hebben en dat gebeurt dan ook. Dan is het hek van de dam en volgen de intriges elkaar in rap tempo op. Uiteindelijk komt alles min of meer goed, maar is Von Bodenstein een illusie armer.

Een boek met wel erg veel verhaallijnen die niet allemaal even cruciaal zijn voor het verhaal. En met iedereen is wel wat aan de hand. Bij Scandinavische thrillers stoort dat op de een of andere manier niet, maar bij dit boek vond ik het allemaal wel erg zwaar en schwierig worden.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


664. Robin Cook - Cell

A bit of a disappointing end

21 april 2014

George Wilson is a fourth-year radiology resident in Los Angeles. One day he wakes up next to his girlfriend who has died during the night. She had some health problems, but nothing so serious that it warrants her untimely death. And this is only the beginning of a series of bizarre deaths in George's vicinity. What makes him suspicious is that all dead people were invovled in a beta trial of iDoc, an app that served as the primary care doctor. Amalgamed is the health insurance company that developed the app and it is big business because they can sell it all over the world. So George's suspicion is not very welcome and many people around him have financial stakes into the development and marketing of the app. George constantly has to watch his back and cannot trust anyone in his surroundings. Eventually he hooks up with an old friend from university and -after a lot of detective work- works out what is happening, but whether he survives his discovery intact remains the question...

An enjoyable read, but apparently the author did not really know how to end is book as I found the grand finale quite disappointing.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


665. John Williams - Butcher's Crossing

Longing for a world that once was...

1 mei 2014

Will Andrews is the son of a typical Bostonian gentleman and studying at Harvard when he decides that he wants to know more about his country. The time is somewhere at the end of the 19th century, the major rush for the West is past so Will decides to travel to Butcher's Crossing with a recommendation  letter from his father to a vague acquaintance. This Mr. McDonald is a trader in buffalo hides. Will wants to join the buffalo hunt and thanks to the money he carries with him he can get in touch with the experienced hunter Miller who arranges everything they need, including a one-handed alcoholist reborn Christian cook, Charley Hoge, and a stubborn skinner, Schneider. The number of buffaloes has decreased dramatically over the past years due to intensive hunting, but Miller knows a remote valley which is supposed to be unspoilt. And indeed, when they, after many hardships, arrive in the valley there are still about 5000 buffaloes left. Let the carnage begin... When they have shot and skinned almost all buffaloes Schneider wants to leave, but Miller wants to finish them all off. This means that, in the Napoleon way, they stay one week too long, are cut off by the snow and have to stay and survive in the valley for about 7 months on a diet of meat, meat and weak coffee and with nothing to do. When they finally can leave the valley in May disaster strikes in many ways: there carriage gets lost, one of their team mates gets lost, one loses his mind and when they come back in Butcher's Crossing the town has changed beyond recognition and they find out that there whole expedition has been in vain.

The second book that I read by John Williams. A typical American book in a genre they call "Western". Not like the movie western, but longing for the great outdoors, the rough wilderness, the simple fellowship of men. A book about the interaction between men, the intricacies of a long stay with nothing much to do and how to cope with each other. Not as good as Stoner, but definitely worth reading.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


666. Hakan Nesser - De slager van Klein Birma

Tegenvallend einde

14 mei 2014

De vrouw van inspecteur Gunnar Barbarotti is onverwachts overleden. Terwijl hij daarmee in het reine probeert te komen en zijn vijf kinderen uit twee relaties probeert te begeleiden in het verlies wordt hij door zijn baas op een cold case gezet. De "slager van Klein Birma" is de inmiddels middelbare Ellen Bjarnebo die 12 jaar in de gevangenis gezeten heeft voor het doodslaan en in stukken hakken van haar echtgenoot Harry Helgesson op de boerderij Klein Birma. Die echtgenoot was overigens een rechtgeaarde klootzak met losse handjes en een drankprobleem die zijn vrouw en zoon zowel geestelijk als lichamelijk mishandelde. Als 5 jaar na haar vrijlating haar vriend Arnold Morinder spoorloos verdwijnt is Ellen de eerste verdachte, maar zijn lijk wordt nooit gevonden en er is geen enkel bewijs dat Ellen zelfs maar bij zijn verdwijning betrokken is geweest. Natuurlijk is niets zoals het lijkt en uiteindelijk krijgt Barbarotti een goed beeld wat er wel gebeurt is en pakt hij heel voorzichtig zijn leven weer op.

Probleem is dat mij volledig onduidelijk is hoe hij aan dat beeld gekomen is. Wij krijgen het verhaal ook door de ogen van Ellen te zien en weten dus dat het klopt, maar hoe Barbarotti het uitgevogeld heeft... Geen idee. Dat, en het nogal zwaarmoedige karakter van het boek en van de hoofdpersoon, maakt het boek niet echt gemakkelijk te lezen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


667. Guus Kuijer - De bijbel voor ongelovigen deel 2 - De uittocht en de intocht

Veel god(en) in mooi literair verhaal

20 mei 2014

Na een eeuwenlange ballingschap in Egypte wordt de baby Mozes gevonden in een rieten mandje in de Nijl door de dochter van de farao. Ze is op slag weg van hem, maar raakt ook bevriend met zijn echte moeder die hem te vondeling moest leggen omdat alle Joodse jongetjes op bevel van de farao vermoord worden. Samen zien ze Mozes opgroeien, eerst tot een generaal van de farao, dan tot de leider van de Joden. Als de farao de Joden niet wil laten gaan laten Mozes en zijn broer Aaron net zo lang plagen over de Egyptenaren komen tot de farao gelooft dat het geen simpele goocheltrucs zijn, maar echt de interventie van de god van de Joden. Maar hij zet een valstrik op bij de Rode Zee, die echter door een enorme storm die op het juiste moment opkomt en weer gaat liggen omzeild wordt. Dit eerste deel van het verhaal van de Exodus wordt verteld door de ogen van Mozes' "meemoeder" Thermutis, de dochter van de farao die met de Joden -maar vooral met Mozes- meetrekt uit Egypte en de Joodse naam Bitja aanneemt.

Na 4 jaar (lang, maar geen 40 jaar) kunnen de Joden eindelijk door list en bedrog een aantal steden in Kanaan innemen. Dit gaat met het nodige geweld en goddelijke interventie gepaard, maar is vooral een kwestie van listig inspelen op de omstandigheden. Cruciaal hierbij de de man van Bitja, Mered, die niet in God gelooft, maar wel Mozes trouw is, al heeft hij enorme bedenkingen over de manier waarop Mozes en later zijn opvolgers God gebruiken om hun zin door te drijven.

Jaren later is daar JaŽl, de stokoude vrouw die het verhaal doet van de "rechters", de door God uitverkorenen die elke keer weer onder wrede omstandigheden de volkeren van IsraŽl moeten overtuigen dat ze Zijn bevelen op moeten volgen en niet achter allerlei heidense nepgodjes aan moeten lopen. JaŽl is zeer gelovig en ook best wel wreed, maar Simson (die van het lange haar) is haar lieveling.

De hertaling van de bijbel in een prachtig literair verhaal waar echter voor ongelovigen zoals ik nog wel heel wat goddelijke interventies bij komen kijken, maar schitterend geschreven en een hele mooie manier om de bijbel (toch geen onbelangrijk boek) beter te leren kennen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


668. Romain Puertolas - De wonderbaarlijke reis van de fakir die vastzat in een IKEA-kast

Aardig, maar niet meer dan dat

24 mei 2014

Ajashatru Lavash Patel reist van Noord-India naar Parijs om daar bij de IKEA een PasŲpputprykt te kopen, het spijkerbed van IKEA. Helaas hebben ze hem even niet op voorraad, maar kan hij hem de volgende ochtend ophalen. Dus besluit hij te overnachten in de IKEA, want alles wat hij bezit is een vals briefje van 100 (aan ťťn kant bedrukt). Maar midden in de nacht wordt de kast opgehaald om naar Engeland te worden vervoerd en komt ook nog een de taxichauffeur die hem naar de IKEA vervoerde er achter dat hij door Patel geflest is. En zo begint een onwaarschijnlijke reis via Engeland, Spanje, ItaliŽ en LibiŽ terug naar Parijs, achternagezeten door een woedende taxichauffeur en zijn hele familie, op weg naar de vrouw waar hij in de IKEA verliefd op is geworden. En ondertussen neemt hij een paar belangrijke beslissingen die zijn verdere leven zullen beÔnvloeden.

Er is de laatste jaren opeens een hausse van grappige boeken waarin het toeval een grote rol speel zie ook het Rosie-project en de boeken van Jonasson. Ook dit is er weer eentje in die reeks, maar ťťn van de mindere. Niet dat het vervelend is, maar ook niet bepaald hoog-literair en afgezien van de eigenschappen van de PasŲpputprykt en de uitleg waarom een spijkerbed met 15,000 spijkers goedkoper is dan 200 spijkers (wacht maar tot je een IKEA bed met 15,000 spijkers in elkaar moet zetten...) moest ik er niet echt vreselijk om lachen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


669. Val McDermid - The distant echo

How a chance encounter can change your whole life

2 juni 2014

After a night of partying four drunken students take a shortcut home and accidentally stumble on a raped and stabbed girl that dies in their arms. From the beginning the police sees them as the major suspects, but as they had no involvement the policy cannot find any proof. All boys get harassed by people who think they are the culprits, each boy reacts in his own way: one becomes religious, another one tries to commit suicide and in the process the detective that is on the case is killed, a third moves to the States and the fourth tries to build up a normal life with his teenage girlfriend.

Twenty-five years later the case is scrutinized again as a cold case, the son of the murdered girl turns up out of the blue and everything is going topsy-turvy. Two of the four men that found the girl are murdered in their own homes and the other two desperately try to make sense of all that is going on. Who is still convinced that they killed the girl and is now trying to take revenge? And in between all of that one of them becomes the father of a baby girl that plays a crucial role in the unravelling of the case and finally the identification of the killer.

One of the earlier books by Val McDermid and a very scary one at that. You know that mayhem is lurking around the corner, you know that the little toddler is at risk, almost too scary to continue reading. Well done!

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


670. Jesus Carrasco - De vlucht

Zonvergoten maar heel erg beklemmend

4 juni 2014

Een kleine jongen ontvlucht zijn dorp in een godverlaten, droog gebied. Achterna gezeten door de lokale rechter die hem ten koste van alles terug wil halen probeert hij de droogte, de allesverzengende zon en de honger te overleven. Hij ontmoet een oude herder met een hond, een ezel en wat geiten en trekt met hem mee, maar het valt hem moeilijk de oude man te vertrouwen. Het wordt steeds duidelijker dat de rechter de jongen van alles heeft aangedaan en als deze dan opduikt weet de jongen van angst niet wat hij moet doen om uit zijn handen te blijven. Uiteindelijk lukt dat, maar het kost de herder bijna zijn leven. De jongen moet op zoek naar water en eten om hen beiden in leven te houden en belandt in een dorp, waar hij in de val loopt. Uiteindelijk wordt het kwaad overwonnen, maar dat heeft een hele hoge prijs.

Het vertederende verhaal van een klein ventje dat het op moet nemen tegen menselijke en omgevingskrachten die eigenlijk te groot (en soms ook onbegrijpelijk) voor hem zijn. Met een berg doorzettingsvermogen, inventiviteit en de hulp van de herder krijgt hij langzaam het vertrouwen terug en is hij vrij om eindelijk zijn verleden achter hem te laten. Een prachtig, beklemmend boek, waar de verzengende zon, de droogte, de honger en vooral de angst voelbaar zijn. Een moderne versie van ďAlleen op de wereldĒ. Wat een prachtig boek.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


671. Per Petterson - Twee wegen

Hartsvrienden

8 juni 2014

Tommy en Jim groeien op in een klein gehucht in Noorwegen. Al hun hele leven lang zijn ze boezemvrienden: ze weten alles van elkaars leven, ook de niet zo voor de hand liggende dingen. Tommy groeit op met drie zussen, een gewelddadige vader en een moeder die met de noorderzon verdwijnt als hij een jaar of 13 is. Op een dag pikt Tommy het niet langer, pakt een honkbalknuppel en rost zijn vader helemaal in elkaar. De volgende dag is ook vader verdwenen. Tommy en zijn zus Siri proberen de boel draaiende te houden, maar de jeugdzorg grijpt in en de kinderen worden verspreid over 3 gezinnen. Tommy groeit op bij Jonsen, de baas van de houtzagerij, verlaat al snel school en gaat fulltime bij zijn adoptievader in het bedrijf werken. Jim groeit ook op in een gebroken gezin, maar hij heeft weer een hele andere band met zijn zeer christelijke moeder, is de knapste kop op school, ligt goed bij de meisjes, maar krijgt op zijn achttiende een enorme depressie. Hij probeert zelfmoord te plegen en belandt in een psychiatrisch ziekenhuis, waar Tommy hem regelmatig opzoekt, maar niet echt goed contact met hem krijgt. En zo vervliegt een jeugdvriendschap.

Vijfendertig jaar later heeft Tommy een goed betaalde baan en loopt Jim in de ziektewet vanwege depressieve klachten. Stomtoevallig komen ze elkaar op een brug tegen waar Tommy in zijn dure Mercedes overheen rijdt terwijl Jim in zijn oude jas staat te vissen. Tot een gesprek wil het niet echt komen. Tommy besluit de volgende dag terug te gaan, maar Jim heeft andere plannen voor die dag...

En tussen de bedrijven door krijgen we ook nog mee hoe met de diverse ouders en familieleden is afgelopen.

Een boek over hoe het leven kan lopen: de populaire, slimme jongen redt het niet, terwijl de jongen die opgroeit in een gewelddadig gezin misschien ook niet alles piekfijn voor elkaar heeft, maar het wel redt. Ook een verhaal over het opgroeien in een klein gehucht waar iedereen alles van iedereen weet, maar er toch meer dan genoeg geheimen zijn. De stijl verschilt met de persoon die aan het woord is: bij de minder opgeleide Tommy is de stijl wat knulliger en hoekiger dan bij Jim. Knap gedaan.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


672. Stephen King - Mr. Mercedes

Sterk verhaal van twee kanten belicht

19 juni 2014

Brady Hartsfield woont met zijn alcoholistische moeder en heeft twee banen om het hoofd boven water te houden. Maar hij is ook degene die met een gestolen Mercedes op een rij werkzoekenden is ingereden en daarbij 19 mensen gedood heeft. En nu is hij bezig met zijn volgende project... Bill Hodges is de gepensioneerde rechercheur doe zich bezig hield met de Mercedesmoorden. Als hij een brief krijgt van de Merckiller gaat hij de uitdaging aan om hem op te sporen. Bill wordt daarbij geholpen door de 17-jarige Jerome en de psychisch gestoorde Holly. Dit onwaarschijnlijke trio moet de Merckiller zien te vinden voor de deadline van de volgende aanslag, die zij echter niet kennen. Wat volgt is een zenuwslopend (en dodelijk) kat en muisspel met een grand finale die begeleid wordt door 4000 gillende meisjes.

Een prima Stephen King waarbij het geen moment stoort dat je weet wie de moordenaar is.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


673. Robert Harris - An officer and a spy

Een man met een geweten tegen (bijna) de rest van Frankrijk

27 juni 2014

Georges Picquart is de jongste kolonel in het Franse leger als hij in 1895 hoofd wordt van de "statistiekafdeling", een eufemisme voor de afdeling spionage. Hij staat uitstekend aangeschreven bij zijn meerderen, heeft zelfs rechtstreeks toegang tot de Minister van Oorlog en was de belangrijkste informant van diezelfde minister tijdens het proces tegen Alfred Dreyfus, de Joodse kapitein die schuldig bevonden werd van het uitleveren van staatsgeheimen aan de Duitsers. En dan komt Picquart er achter dat er nog steeds een spion actief is in het Franse leger. Het wordt steeds duidelijker dat Dreyfus, die in eenzame opsluiting zit op Duivelseiland en absurd streng behandeld wordt, helemaal niet de gezochte spion is. Maar de Fransen hebben hun zwarte schaap en het is nog een Jood ook, wat gezien de zeer wijdverbreide antisemitische sentimenten een zegen is. Dus de meerderen van Piquart zijn niet bereid om het proces te heropenen en majoor Esterhazy (de echte spion) heeft genoeg invloedrijke vrienden om zelf buiten schot te blijven. Uiteindelijk zit er voor Piquart's geweten niets anders op dan de strijd aan te gaan, wat hem op hoon, spot, bedreigingen, gevangenisstraf, degradatie en ontslag komt te staan.  Maar uiteindelijk keert na jaren het tij ten goede.

Een waar gebeurde roman of een verzonnen non-fictieboek, het is maar hoe je het ziet. Alle personen zijn historisch, de loop der gebeurtenissen is historisch, maar Robert Harris is in de huid van Picquart gekropen om het verhaal vanuit zijn optiek te kunnen vertellen. En daar is hij uitstekend in geslaagd. Ik wist weinig van de Dreyfusaffaire, maar het verhaal bewijst eens te meer hoe wijd verbreid de Jodenhaat was in het Europa van het eind van de 19e en begin van de 20e eeuw. Een hele mooie beschrijving van de twijfels, de koppigheid en vooral de gewetensvolheid van ťťn man tegen het establishment.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


674. Guus Kuijer - De Bijbel voor ongelovigen Het begin - Genesis

Mooie verhalen

6 juli 2014

In den beginne... was er een woord, toen een balletje, toen een enorme explosie, toen een mens die God bedacht die in den beginne... 

In dit eerste deel van de bijbel voor ongelovigen concentreert Guus Kuijer zich op het boek Genesis waar het allemaal mee begonnen is. De verveling van God, van Adam, de jaloezie van KaÔn en de zonen van Jakob, het dronkemansidee van Noach en als er iemand aan zijn familie wilde ontsnappen zei hij gewoon dat God hem had opgedragen... 

Een nieuwe, frisse kijk op een boek met prachtige verhalen waar je als ongelovige veel te weinig van gelezen hebt, terwijl het wel over zaken gaat die van alle tijden zijn. De verhalen worden verteld door naast familieleden van de hoofdpersonen van de bijbelverhalen: vrouwen, zonen, broers. Prachtige verhalen zonder de heilige saus. De moeite van het lezen waard, al is het voor mij als ongelovig opgevoede minder verfrissend dan voor mijn christelijke gereformeerd opgevoede maar inmiddels ongelovige vriendin die me dit boek voor mijn verjaardag gaf.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


675. Bill Bryson - One summer: America 1927

A summer with many ties to modern times

13 juli 2014

In the summer of 1927 a lot of things were happening in America that influenced the world and how we look at it now: television was invented, radio became popular, Henry Ford decided to build another model of car, Charles Lindbergh flew across the Atlantic and thereby lost his private life, Babe Ruth hit a record number of home runs at baseball, boxing was extremely popular, the laziest president in the history of the White House decided not to run for a second term, negative eugenetics was very popular, four influential bankers met and made decisions that later on led to the Great Depression of the 1930s and Al Capone ruled Chicago (just to name a few). Bill Bryson weaves all these stories together into one enormously entertaining and by times very funny account of a summer that seems long ago , but is in many aspects also very modern. For every story he tells the background of not only the event, but also the people involved in it. And he gives tantalizing views of things to come. As always a Bill Bryson book that is too caleidoscopic to summarize, except for the usual praize: brilliant, entertaining and very funny.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


676. Ida Simons - Een dwaze maagd

Opgroeien in een Joodse familie tussen de oorlogen

16 juli 2014

In de eerste wereldoorlog verhuist de familie van Gittel vanuit Antwerpen naar Den Haag. Haar ouders hebben regelmatig flink ruzie en dan vertrekt moeder met dochter naar de (Joodse) familie in Antwerpen, waar Gittel veel meer vrijheid heeft. Bij de rijke bankiersfamilie Mardell aan de overkant van de straat mag ze als tienjarige eindeloos op de Steinway spelen, voor een aankomend pianiste een droomwens. De dochter van de bankier, Lucie, is verliefd op de jongste bediende en gebruikt Gittel om met deze Gabriel de zondag door te kunnen brengen. Maar steeds gaat Gittel weer naar huis, naar haar schlemiel van een vader die in de handel zit, maar daar echt helemaal geen aanleg voor heeft. Uiteindelijk verhuizen ze in de jaren 1920 even naar Duitsland omdat door de hyperinflatie daar alles spotgoedkoop is, maar ook daar weet pa het niet te bolwerken. Uiteindelijk gaan ze terug naar Den Haag en als Gittel weer in Antwerpen komt is niet alleen alles anders, maar blijkt ook dat Gittel inderdaad een dwaze maagd is in haar vertrouwen in Lucie.

Ida Simons heeft diverse concentratiekampen overleeft, had een carriŤre als concertpianiste en schreef daarnaast ook nog boeken. Dit boek werd in 1959, net voor haar dood, gepubliceerd, kreeg geweldige kritieken om uiteindelijk toch weer in vergetelheid te raken. Opnieuw uitgebracht, weer geweldige kritieken en nu dus onderwerp van mijn leesclub. Het rijke Joodse leven dat door de tweede wereldoorlog werd weggesneden wordt op humoristische en vanzelfsprekende wijze beschreven.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


677. Robin Sloan - Mr. Penumbra's 24-hour bookstore

The latest in a tradition of scholarly quest books 

19 juli 2014

Clay Jannon loses his job at the New Bagel company as website designer and marketeer. Due to the financial crisis he cannot find a new job and eventually becomes the nightshift bookseller at Mr. Penumbra's 24-hour bookstore, a small but very high bookshop. The only thing is that there are hardly books to seel, but every now and then strange people bring back books and borrow other books from the Waybacklist, books with comprehensible text. As he has all the time in the world, he is trying to work out what these people try to decipher. With the help of some friends, the internet and his own and some friend's software development skills he solves the secret and it happens that there is a secret society trying to solve the riddle of eternal life. His quest brings him to New York and back, but ultimately the answer to the quest has been staring him right in the face since he was a teenager.

A book that is the latest addition to the avalanche of scholarly quest books tin the tradition of Umberto Eco's The name of the rose and Dan Brown's The Da vince code. However, it has less depth both from a scholarly and from a storytelling point of view. Nevertheless it was no punishment to read.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


678. Deon Meyer - Cobra

Vrij abrupt einde aan heel goed boek 

25 juli 2014

Bennie Griessel en zijn team worden naar een landgoed in Franschhoek geroepen waar ze de lijken van maar liefst 3 mensen aantreffen die in koelen bloede zijn geŽxecuteerd. Op alle kogels staat de afbeelding van een cobra, dus ze gaan er vanuit dat het om ťťn moordenaar gaat. Al snel komen ze erachter dat de persoon om wie het gaar, het Engelse  financiŽle genie en fraudebestrijder Peter Adair, hier ondergedoken zat met professionele bewaking en dat hij waarschijnlijk ontvoerd is. Peter Adair zit op een aantal hele explosieve gegevens en overheden, de onderwereld en banken hebben allemaal hun redenen om hem te ontvoeren dan wel te vermoorden. Aan Griessel en zijn collega's om niet alleen de zaak te ontwarren, maar ook te zorgen dat ze niet door de geheime dienst opzij geschoven worden. En dan is de zakkenroller Tyrone Kleinbooi de verkeerde man op de verkeerde plaats: hij steelt de portemonnee van een toeriste om met het geld de studie van zijn zusje te kunnen betalen, maar in die portemonnee zit het "losgeld" voor de Cobra. Dat leidt tot meer doden en een zinderend kat en muisspel waar Meyer patent op lijkt te hebben.

Het einde is eigenlijk te abrupt en doet in mijn ogen wat afbreuk aan het boek, maar verder weer een hele goede Deon Meyer.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


679. Carina Bergfeldt - De moord op mijn vader

Aardig, maar niet meer dan dat 

1 augustus 2014

Na een half jaar wordt het bevroren lijk van een verdwenen vrouw gevonden in een lokaal meertje met haar mooiste jurk aan. In eerste instantie wijst alles op zelfmoord van een overspannen moeder, maar autopsie wijst uit dat de vrouw door een klap op haar hoofd om het leven gekomen is. Een flink aantal mensen heeft een motief om haar te vermoorden, maar elke keer als de politie en de journalisten van het lokale sufferdje (die elkaar op de hielen zitten) denken de zaak opgelost te hebben blijkt het toch weer anders te zitten dan ze dachten. Ondertussen beraamt een andere vrouw de ideale moord op haar vader, die zijn vrouwen en gezinnen levenslang gekleineerd en geterroriseerd heeft. Het verhaal van haar leven en zijn invloed daarop doet je echt een bloedhekel krijgen aan de man en levert veel begrip voor de moordenaar op.

Een boek dat aardig is, maar nergens echt spannend wordt, misschien ook door de wat onbeholpen stijl.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


680. Eugen Ruge - In tijden van afnemend licht

Familie-epos  in de DDR

7 augustus 2014

Vier generaties Umnitzers en hun aangetrouwde familie proberen te overleven in de DDr. Via hun verhalen volgen we de geschiedenis van de DDR. Grootmoeder Charlotte is getrouwd met Wilhelm (de kinderen zijn uit een eerdere relatie)  en na hun verblijf in Mexico worden ze tot directeuren benoemd van een onzinnig instituut. Wilhelm stort zich daarnaast op het lidmaatschap van de partij en tot vlak voor de val van de muur zal hij daarvoor ieder jaar even onzinnige onderscheidingen ontvangen. Zoon Kurt trouwt met de Russische Irina, neemt zijn schoonmoeder uiteindelijk in huis en is zijn hele leven een veel publicerende historicus die echter het verwijt van kleinzoon Alexander krijgt dat hij niet de echte geschiedenis beschrijft, maar wat de DDR-bonzen willen horen. Alexander op zijn beurt trouwt jong met Melitta en krijgt bij haar een zoon, Markus, alvorens hij besluit uit de DDR weg te vluchten en zich als regisseur in de Bondsrepubliek te vestigen. Tot het eind van de DDR houdt iedereen de schijn op, met name voor grootvader Wilhelm. De ouderdom is hard voor iedereen: Wilhelm, Kurt en de moeder van Irina worden allemaal dement en ook Alexander krijgt gezondheidsproblemen, die hem echter doen besluiten om zijn leven rigoureus om te gooien. Uiteindelijk belandt hij, net als zijn grootouders, in Mexico. 

Het boek staat boordevol anekdotes die het leven in de DDR beschrijven, onder andere hoe je via heel veel ruilhandel de juiste ingrediŽnten voor je kerstmaal bij elkaar kan scharrelen. Dit is vergelijkbaar met De ontdekking van de curryworst van Uwe Timm. Een vermakelijk boek met leuke en ook ontroerende verhalen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


681. Koos Meinderts en Harrie Jekkers - Tejo

Licht gedateerd maar grappig

19 augustus 2014

Tejo (voorheen Theo) is een geŽmancipeerde man in de jaren '70 die met zijn vriendin Eva en zoon Tjarda probeert een zo links mogelijk leven te leiden. Dat betekent vrouwvriendelijk zijn, zuurdesembrood vreten, meedoen aan allemaal vage worksjops (met een j), actief niet neuken en je biseksuele kant ontdekken, ook als je die niet hebt. Maar Tejo twijfelt steeds en gaat toch steeds weer over de schreef, waardoor het hem niet lukt om de gefeminiseerde man te zijn die hij denkt te willen zijn. als dan zijn vriendin ook nog weggaat om in lesbiese woongroep Potvoordrie te gaan wonen en hij erachter komt dat zoon Tjarda het geld dat zijn vader hem denkt te geven voor een drumstel voor zijn punkband op blijkt te maken aan schietspellen in een videogoktent barst de bom.

Het boek is uiteraard wat gedateerd, maar het geeft wel een grappig beeld van hoe linkse mannen die niet aan de gekte meededen (de schrijvers waren allebei lid van Het Klein Orkest, dat onder andere het nummer "Paarse overall" had over een feministe) aankeken tegen mannen die zich wel mee lieten slepen door de doorgeslagen ideeŽn van de vrouwenbeweging.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


682. Erik Valeur - Het zevende kind

Het leven is te kort voor slechte boeken

niet uitgelezen

Uit principe probeer ik een boek altijd uit te lezen. Maar bij dit boek wou dat echt niet lukken. Op de helft van het boek (340 pagina's) was er nog steeds niets gebeurd, alleen verwijzingen naar Hele Erge Dingen die nog zouden gaan gebeuren. Op de helft van het boek schijnt er iets heel ergs te zijn gebeurd, maar dankzij de warrige beschrijving had ik geen idee waar de schrijver het over had. De karakters zijn van bordkarton en volgens een vriendin van mij die zich er wel doorheen heeft geploegd wordt het niet beter. Het leven is te kort voor slechte boeken...

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


683. Jelle Brandt Corstius - Van Bakoe tot Batoemi

Waargebeurde schelmenroman

1 september 2014

Jelle Brandt Corstius reist naar alle republieken, republiekjes en zichzelf onafhankelijk vindende gebieden van de Kaukasus en beschrijft het wederzijds wantrouwen, soms de wederzijdse haat en in ieder geval de wederzijdse opinie over de snorren van de vrouwen uit het buurland. De helft van de landen  heb je trouwens niet,of slechts vaag, van gehoord. Wie kan mij vertellen waar Abchazi ligt? En Karatsjaj-TsjerkessiŽ? En verder is hij op bezoek in het land waar momenteel de president van de Internationale Schaakunie vandaan komt (niets wat je niet met geld kan kopen), een geheim apenlaboratorium waar ze aan het kijken zijn hoe het is om naar Mars te vliegen en bezoekt hij OssetiŽ na de inval van de GeorgiŽrs, die er vervolgens door de Russen weer uitgeslagen werden. En overal moet hij mee-eten en vooral meedrinken, of krijgt hij de geheime dienst achter zich aan en meestal beiden. Dat leidt tot hilarische taferelen, waarbij het totale gebrek aan coŲrdinatie binnen het ambtelijk apparaat vrolijk door Brandt Corstius en zijn kompanen wordt benut om elke keer weer net op tijd de grens over te gaan voor ze opgepakt gaan worden. Als het niet waar gebeurd zou zijn, zou het een schelmenroman zijn. Maar nu geeft het een prachtig inzicht in dit potentieel explosieve stukje aarde.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


684. Edmund de Waal - The hare with amber eyes

The diaspora of a Jewish family

13 september 2014

Edmund de Waal is a well-known potter in England, with a family history that goes back to Odessa, Vienna, Paris, the Czec Republic, the USA and Japan - and all of that in less than 150 years. He is a member of the Ephrussi family who started as grain merchants in Russia, but soon became wealthy bankers in Odessa by hard work, smart decision and the willingness to take risks and invest. Around 1870 the pater familias sent his two sons abroad: one to Vienna and one to Paris to set up two more banking imperiums. In both cases the family succeeds and becomes very affluent, until history intervenes with first the Great War that left the Vienna branch penniless and after the economic crisis this is followed by the Second World War, that not only threatens the wealth of the family, but their lifes.

We follow the history through a set of 264 netsuke: little Japanese carving that were used to hang from kimono belts and became enormously popular among wealthy collectors in the 1870s. One of Edmund's uncles was an early follower of impressionism and also collected these netsuke. Over time they move from Paris to Vienna, survive the war, go the England, then to Japan and ultimately back to England. The author becomes almost obsessed by the netsuke and this leads to a 2-year search through archives and family papers into the the fortunes and mishaps of his family using the netsuke as the background. And what a story it is: the repression of the Jews becomes clear through the individual stories of his ancestors. 

A beautifully written book that tells a very important story of continuous hate and repression.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


685. Andres Neuman - Stille sprekers

Prachtig, schrijnend verhaal over leven en dood

16 september 2014

Mario gaat met zijn tienjarige zoontje Lito op reis in Petrus, de grote vrachtwagen waarmee hij goederen door ArgentiniŽ rijdt. Voor Lito is het een groot avontuur, maar wat hij niet door heeft is dat zijn vader doodziek is en dat dit waarschijnlijk zijn laatste reis is. Terwijl Lito met volle teugen geniet zit zijn moeder Elena thuis in de zenuwen of het wel goed af zal lopen. Zij zoekt haar toevlucht in boeken, die allemaal over ziekte en dood lijken te gaan en in de armen van Mario's dokter Ezequiel, die haar met hele ruige seks weer doet beseffen dat ze leeft. Maar ondertussen haalt ze herinneringen op aan de gezonde Mario in de wetenschap dat ze binnenkort zonder hem verder zal moeten. Mario op zijn beurt spreekt een verhaal in voor zijn zoon waarin hij in omfloerste bewoordingen vertelt hoezeer hij van hem houdt en hoe mooi hij het vindt om met zijn zoon op reis te zijn en hoe moeilijk hij het er mee heeft dat hij hem niet op zal zien groeien. Terug van de reis gaat het snel slechter met Mario. Tot het eind blijft Elena hem verzorgen, daarbij balancerend tussen haar zwagers en haar zuster en ook nog proberend Lito op afstand te houden. Uiteindelijk krijgt Lito te horen dat zijn vader bij een auto ongeluk om het leven is gekomen.

Een prachtig boek over leven en dood, het benoemen of onbenoemd laten van moeilijke dingen en het dilemma van de verzorger die aan de ene kant met ziekte en dood moet dealen, maar aan de andere kant zelf volledig in het leven staat en dat meer dan ooit beseft.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


686. Karl Ove KnausgŚrd - Schrijver

Knausgard gaat weer tot op het bot

27 september 2014

Dit vijfde deel van de Mijn Strijd serie beschrijft de Bergense jaren, waarin Knausgard studeert, trouwt en doorbreekt als schrijver. Na zijn mislukte verblijf als leraar en schrijver in het hoge Noorden van Noorwegen verhuist de 19-jarige Karl Ove naar het eeuwig regenachtige Bergen, waar hij aangenomen is op de schrijversacademie. Via zijn broer Yngve leert hij mensen kennen en bemachtigt een kamer. Op de schrijversacademie is hij veruit de jongste en hij leert er goed teksten analyseren, maar wordt er geen betere schrijver van. Na een jaar gaat hij literatuurwetenschappen doen, maar probeert vooral veel te schrijven. Het wil echter maar niet lukken en dan verliest hij zich weer in de drank, waardoor hij allerlei ongelofelijk stomme dingen gaat doen. Uiteindelijk krijgt hij een vriendin, Gunvold, met wie hij zelfs samen gaat wonen, maar het houdt geen stand. Er is maar 1 ding echt belangrijk in zijn leven en dat is schrijven. Hij werkt wat in de psychiatrie om zijn beurs aan te vullen, speelt als drummer in een band en moet na zijn kandidaats met vervangende dienstplicht. Daar ontmoet hij Tonje, waarmee hij eerst gaat samenwonen en uiteindelijk zelfs trouwt. En  opeens heeft hij de ingeving voor een boek, het wordt een enorme, bekroonde pil, maar op de een of andere manier brengt het hem op de lange duur niet de bevrediging die hij ervan verwacht had. Want na dit briljante boek, volgt er 4 jaar niets, alleen depressies en wanhopig gezoek naar een goed onderwerp voor een nieuw boek. Als hij dat uiteindelijk gevonden heeft loopt zijn huwelijk op de klippen en vertrekt hij richting Zweden.

Knausgard fileert zichzelf en zijn omgeving weer tot op het bord. Wat we zien is een onzekere jongen die maar een wens heeft: schrijver worden. Hij wil dat zo graag dat hij daardoor volkomen verkrampt en het dus niet lukt. En als het dan eindelijk na jaren getob lukt, is hij er veel minder blij mee dan je zou verwachten, want een one hit wonder is nog geen schrijver. Dat Knausgard echter een schrijver is waar het talent vanaf spat bewijst ook dit vijfde deel van de serie: alles speelt zich op de vierkante millimeter af, maar je wordt helemaal het verhaal in gezogen en wilt blijven lezen, zelfs als het niet meer is dan de beschrijving van een tocht door de stad in de stromende regen. Heerlijk!

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


687. Giorgio Fontana - Het geweten van Roberto Doni

Een ethisch dilemma

1 oktober 2014

Roberto Doni is een 65-jarige officier van justitie bij het hof van beroep in Milaan. Hij woont in een elegant huis, heeft een elegante vrouw, houdt van zijn werk en hoopt nog een laatste keer promotie te maken naar een mooi baantje op een mooie plaats. Dan krijgt hij het hoger beroep van de Tunesische bouwvakker Khaled in zijn portefeuille, die veroordeeld is voor het neerschieten van een Italiaans meisje. Alle kranten in rep en roer natuurlijk, want een mooie gelegenheid om er eens lekker racistisch tegenaan te gaan. Doni heeft eigenlijk al besloten om zich er met een Jantje van Leiden vanaf te maken om zijn promotie niet in gevaar te laten komen als hij gebeld wordt door de freelance journaliste Elena. Zij neemt Roberto mee op een reis door de andere kant van Milaan: de multiculturele samenleving, de illegalen, de mensen die te bang zijn om te praten omdat ze dan door de onderwereld afgemaakt worden. En langzaamaan beseft Doni dat hij iets moet, een daad moet stellen, onder het motto "uitzonderingen altijd, fouten nooit". Bovendien heeft hij nog een morele schuld open staan bij een vriend van hem die ooit als terroristenjager is vermoord.Wat hij uiteindelijk doet is eigenlijk zelfs aan het eind van het boek nog steeds niet helemaal duidelijk, maar het is een heel mooi open einde.

Een prachtig beschreven zoektocht van een man en zijn geweten naar wat De Waarheid is, wat De Wet is en hoe ver je bereid bent om te gaan in persoonlijk ongerief om een onschuldige vrij te spreken. En hoe je dat moet doen zonder anderen in gevaar te brengen...

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


688. Ian McEwan - The children act

Ethical and moral dilemmas

2 oktober 2014

Fiona Maye is a 60-year old High Court judge specialized in family and children's law. Her husband Jack announces that he wants to have one last fling in his life with a young staff member and asks for her permission. Instead she throws him out of the house and changes the locks. On the same day she gets a phone call that she will have to judge an emergency case regarding a 17-year old Jehovah's Witness who is refusing a blood transfusion as part of his cancer treatment. She hears various stories by various witnesses and decides to meet the boy, Adam, who she finds to be very intelligent, articulate and full of life. Despite all this she rules against his family and allows the blood transfusion. To her surprise she later finds out that the parents are weeping with joy. Adam has become really fond of Fiona and tries to get in touch with her, but, overwhelmed by her professionalism and feelings of a childless woman, she does not let him come near. Ultimately, she has to pay the price for that...

A wonderful book by a great author. The storyline is exciting, but so are all the other cases that Fiona has to handle. Each case makes you think: what would I decide in this instance? 

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


689. Harukž Murakami - Colorless Tsukuru Tazaki and his years of pilgrimage

A typical Murakami

7 oktober 2014

As a highschool student Tsukuru Tazaki is one of a group of five very close friends. All his other friends have a color in their names, only Tsukuru is colorless. He is also the only one who leaves his native town to study in Tokyo. Traini stations have always been his passion and he indeed becomes a train station designer. But there is a big shadow over his otherwise calm life: as a student one of his friends called him and told him that he has been ostracized from the group. The reason for this has never become clear for Tsukuru. When he is in his mid-thirties he meets the woman of his dreams, Sarah, and she encourages him to go back to his past to try and find out why he was all of a sudden removed from the group. He meets his former friends, including one that currently lives in Finland, and the story behind the sudden removal from the group is completely different than he could ever imagine.

This may not be Murakami's most exciting book, but it is a solid Murakami with all the elements that are typical for his writing: magical realism, music, sports, dreams, healthy food. All in all a book that I read with pleasure but that cannot stand in the shade of books like 'Kafka on the shore'.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


690. Herman Finkers - De cursus 'Omgaan met teleurstellingen' gaat wederom niet door

Leuk, maar ik kende ze al

7 oktober 2014

Al vanaf het begin van zijn carriŤre ben ik een groot fan van Herman Finkers: taalvirtuositeit gemengd met totale meligheid en een goed oog voor het bizarre. In het theater werkt dat nog beter dan in een boek omdat de grappen zich in hoog tempo opvolgen en de hele zaal steeds meliger wordt. Dus dit boekje was een leuk tussendoortje tijdens de vakantie, maar het meeste kende ik al. Maar goed: "Als je heel diep over dingen nadenkt is er altijd wel iets wat niet klopt. Probeer maar eens, klopt altijd". En natuurlijk de volslagen bizarheid van een bezoek aan het AMC voor zijn leukemie, waarbij iemand in de wachtkamer verzucht: "Je zal toch met dit weer in een tentje zitten". Als je dat soort observaties kan blijven doen terwijl je voor een in principe dodelijke ziekte op consult bent heb je Echt een heel goed gevoel voor taal en ben je door en door nuchter. En zo staan er nog meer uitdrukkingen in die hun weg bij ons in de familie gevonden hebben: zo wordt een lelijk kind een heel lief kind genoemd en natuurlijk "Een stoplicht springt op rood, een ander weer op groen. In Almelo is altijd wat te doen".

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


 

Voor reacties (anti-spam: verwijder XX uit adres)

Terug naar de vorige 30 boekrecensiesTerug naar de lijst met boekrecensies   Door naar de volgende 30 boekrecensies