Boekrecensies 271-300

 

271. Ian McEwan - Amsterdam

Two friends "helping" each other

11 oktober 2005

Or maybe I should say: Two "friends" helping each other. Vernon Halliday and Clive Linley are old buddies. After the funeral of a mutual friend, Molly Lane, who died after a debilitating disease, they promise each other to help the other commit euthanasia if they ever become incapacitated. And then their friendship starts to unravel: Vernon is the editor-in-chief of a good newspaper who, pressured by the ever decreasing sales of the last year, decides to publish pictures of the Minister of Foreign Affairs in a compromising situation. Clive thinks this is very unethical. On the other hand there is Clive, a composer, who during a hiking trip in the Lake District, witnesses a crime, but refuses to go to the police. Vernon considers this unethical. In the end the two "friends" meet in Amsterdam. Apparently to become friends again, but they both have a surprise for the other...

Quite an entertaining read, but I am not sure that this is actually the level of a Booker Prize winner. Atonement by Ian McEwan was a much more complicated novel with more levels in it.

Zie ook de recensies op Bekroond Europa

Lees de recensie in de New York Times

Lees ook de recensie in de Humo

Terug naar de lijst met boekrecensies


272. Julian Barnes - Arthur & George

Injustice undone

28 oktober 2005

George Edalji grows up as the son of a Parsee church minister and a Scottish mother in rural 19th century England. After school he becomes a solicitor and starts a modest practice of his own in Birmingham. Every morning he takes the train from his parent's house to his work and every evening he walks for a little over an hour, before doing some more work and turning in early. He feels utterly English, but most people see only his brown skin and consider him an outsider. When he starts to receive threatening letters and strange objects (dead birds, an unknown key) he considers it a prank, but when he reports it to the police they turn the whole story upside down and claim that he writes the threats himself. When somebody starts mutilating horses the police even claims that George has done this, arrests him after which he is convicted to 7 years in prison. After 3 years he is released without explanation, but he cannot resume his work as solicitor unless he is rehabilitated.

In parallel to this story there is the story of Arthur Conan Doyle, the "inventor" of Sherlock Holmes: an energetic man, good at sports, with a full social and family life and more or less the opposite of George. When Arthur's first wife dies of TB, he finally has the chance to marry his long-term best friend, but somehow he becomes depressed. Until he learns of the case of George Edalji. He decides to investigate the case himself, kicks some behinds and finally manages to get George at least partially rehabilitated. And in the meantime he regains his sanity and is capable to pick up his life

The amazing thing is that this is actually a true story: George Edalji was the "English Dreyfuss" and Sir Arthur Conan Doyle did take an interest in his case. It is amazing to read how prejudice governed all the actions of the police, how a slightly strange, but perfectly harmless individual with a firm belief in English law and justice was completely wronged and ended up spending part of his life in prison on some ridiculous charges. I wondered whether George has Asperger syndrome (a form of autism): his reactions are certainly strangely flat and withdrawn, he does not really seem to understand social interactions and regularity is extremely important for him.

The fact that it never becomes really clear "who did it" is unsatisfying, but life can be unsatisfactory and since this story is based on facts rather than fiction, that's the way it is. All in all a very thorough piece of work and research by Julian Barnes.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


273. Jens Christian GrÝndahl - Veranderend licht

Leven als buitenstaander

4 november 2005

Irene Beckman is 56, heeft een man, 2 kinderen, 2 kleinkinderen, een baan als advocate en haar moeder leeft ook nog. kortom, wat meer kan een vrouw zich wensen. Tot binnen 24 uur haar wereld op zijn kop gezet wordt: haar man Martin maakt tijdens een familie-etentje bekend dat hij wil scheiden omdat hij een vriendin heeft en van haar moeder krijgt ze een schriftje waaruit blijkt dat haar vader niet haar biologische vader is. Haar kinderen en vrienden proberen haar met goedbedoeld advies op te beuren, maar Irene voelt eigenlijk alleen maar een enorme leegte, die haar ertoe dwingt om haar leven eens grondig en kritisch onder de loep te nemen: haar affaire 10 jaar geleden met de 15 jaar jongere Thomas, haar relatie met haar moeder, haar huwelijk met Martin en het (ook seksuele) vrijbuitergedrag van haar vrienden in de jaren '70, waar Martin en zij nooit aan meegedaan hebben. Uiteindelijk besluit ze haar echte vader, een Joodse cellist die in de oorlog van Denemarken naar Zweden moest vluchten, op te gaan zoeken, die ze na een speurtocht langs vrienden en familieleden vindt in Wenen en uiteindelijk in Ljubljana te spreken krijgt. Hij vertelt zijn levensverhaal en de geschiedenis herhaalt zich: ook hij is een man die altijd als een relatieve buitenstaander geleefd heeft, net als Irene. Op de terugweg naar Kopenhagen komt ze eindelijk voor het eerst in haar leven echt in verzet...

Een mooi boek, al zijn de overpeinzingen in het middelste deel van het boek bij tijd en wijle wel wat langdradig en mooischrijverij.

Zie ook de recensies op Bekroond Europa

Lees ook de recensie in Trouw

Terug naar de lijst met boekrecensies


274. Judith Hermann - Zomerhuis, later

Mooie korte verhalen...

7 november 2005

... alleen ben ik niet zo'n korte verhalen mens. Las lekker weg in het vliegtuig. 

Vaak weet Judith Hermann al in de eerste zin de lezer te intrigeren, soms duurt het veel langer voor je door hebt waar het verhaal Łberhaupt over gaat. Vaak zijn het licht schrijnende verhalen waar je nogal ongemakkelijk van wordt, zoals het verhaal "Sonja" waarin de hoofdpersoon een verhouding begint met een vrij mysterieuze vrouw, terwijl ze voor mijn gevoel eigenlijk totaal niet bij elkaar passen zonder dat ik nou direct uit kan leggen waarom niet. Ik vind het knap als een schrijver in het bestek van een kort verhaal dat soort emoties weet over te brengen

Zie ook de recensies op Bekroond Europa

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


275. Michael Crichton - State of fear

Environmental terrorism

14 november 2005

George Morton is a rich philantropist who is funding a number of environmental organizations involved in the fight against global warming, including a lawsuit that the people of Vanutu, a small island state in the Pacific, launched against the US because global warming will lead to increases in the sea level and subsequently the flooding of their islands. When George Morton disappears one evening after his car has crashed, his lawyer Peter Evans and scientist-cum-special-agent John Kenner try to prevent a series of major man-made disasters that are caused to convince the world of the impending "catastrophe of abrupt climate change".

While the story is entertaining, the best aspect of the book is actually all the information (including their scientific references!) that Crichton provides on the subject, demonstrating that there are quite a number of aspects of global warming that are not as clear-cut as they appear when one reads the newspapers. This makes this novel very informative and in a sense an eye opener. Three stars for the story, one additional star for the information provided.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


276. Peter Esterhazy - Een vrouw

Beetje een zeikboek

26 november 2005

De hoofdpersoon heeft een verhouding met "een vrouw die hem liefheeft en die hem haat". Ieder van de 97 (!) hoofdstukken in dit boek van 189 pagina's begint dan ook met een variant op die statement. En daarna wordt er een aspect van de relatie beschreven, variŽrend van hete seks tot goulashsoep en van brokkelende teennagels tot telefoneren op bed. In het begin is het boek nog wel aardig: iedere relatie heeft immers zeer veel verschillende aspecten en het is best grappig om te zien dat sommige hoofdstukken elkaar ook ronduit tegenspreken. Maar na een pagina of 60 had ik het idee dat ik het nou wel wist. Kortom, een boek dat (althans voor mij) zo'n tweederde te lang was.

Zie ook de recensies op Bekroond Europa

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


277. Liza Marklund - Studio zes

Spannende, typisch Zweedse thriller

1 december 2005

Het is snoeiheet in Stockholm als er in een park een lijk van een jonge vrouw wordt gevonden. Annika Bengtzon, verslaggeefster met een tijdelijk contract bij een avondkrant, wordt er op af gestuurd en bijt zich vast in de zaak. Het slachtoffer, Josefin Liljeberg, blijkt te werken in een club, Studio Sex, met dezelfde naam als een invloedrijk radioprogramma. Omdat Josefin naakt danst voor mannen wordt de zaak afgedaan als "de moord op een hoertje" tot de Minister van Buitenlandse Handel in beeld komt als verdachte. Uiteindelijk komt het zelfs zo ver dat de minister af moet treden, al is Annita er van overtuigd dat niet hij, maar de eigenaar van de seksclub, de moord gepleegd heeft. Ze leert steeds meer mensen uit de omgeving van Josefin kennen, waaronder haar huisgenote Patricia, en dat sterkt haar alleen maar in haar veronderstelling dat er meer aan de hand is. Helaas zijn veel anderen waaronder de meeste van haar collega's op de krant het daar niet mee eens en wordt haar tijdelijke contract aan het eind van de zomer niet verlengd. Maar wie het laatst lacht, lacht het best en als Annika terugkeert van een vakantie naar Turkije  vindt ze nieuw bewijsmateriaal dat haar uiteindelijk in het gelijk stelt. Daarmee verzekert ze zich alsnog van een baan bij de krant, maar ze betaalt daar een hele hoge prijs in haar persoonlijk leven voor.

Een heel aardig boek om te lezen, al is het onbegrijpelijk dat uitgeverij De Geus de titel van het boek veranderd heeft: Studio Sex wordt overal in het boek gebruikt voor zowel het radioprogramma als de seksclub en geeft ook veel beter weer waar het boek over gaat.

Lees ook de recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


278. Raymond Queneau - Zazie in de metro

Niet mijn gevoel voor humor

10 december 2005

Zazie is 12 jaar, komt uit de provincie en gaat bij haar oom Gabriel in Parijs logeren omdat haar moeder met haar nieuwe vriend een weekendje vrij wil hebben. Oom Gabriel is geen doorsnee persoon: hij danst als vrouw verkleed in een nichtenclub, al is hij zelf niet "hormoseksuweel", zoals hij Zazie bij hoog en bij laag bezweert. Doordat Zazie een nogal onderzoekend karakter heeft komen ze in contact met allerlei rare types in Parijs en via de markt, een groep toeristen, een optreden van oom Gabriel en een afzakkertje in een restaurant loopt tenslotte alles definitief uit de hand.

Dit boek uit 1959 zou humoristisch moeten zijn, maar mijn gevoel voor humor is het niet. Zazie is een vervelend, vroegwijs ettertje, dat een taalgebruik heeft dat niets te maken heeft met kinderen van 12: ingegeven door een volwassene die denkt dat kinderen van 12 zo praten. En de hilarische gebeurtenissen vind ik vooral ongeloofwaardig en niet echt humoristisch. En concluderend verwijs ik naar pagina 99: "Wat kan dat kind zeuren..."

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


279. Arnaldur Indridason - Engelenstem

Het eind van een mislukt leven

13 december 2005

Gudlaugur is portier en klusjesman in een hotel in Reykjavik. Hij woont in een klein, miserabel kamertje in het souterrain en lijkt geen vrienden te hebben. En dan wordt hij een paar dagen voor kerst in zijn kamertje gevonden: een kerstpak aan omdat hij op zou treden als kerstman, zijn broek op zijn enkels, een condoom om zijn snikkel en messteken in zijn hartstreek. Tijd voor inspecteur Erlendur en zijn collega's om deze moord op te lossen, maar dat blijkt nog niet zo simpel: in het hotel lopen allerlei ongure types rond die best een motief zouden kunnen hebben: een directeur die bij lijkt te handelen, een pedofiele Engelse platenverzamelaar, een kok die weigert een DNA monster af te staan, etc. Al vlug blijkt dat de nu eenzame Gudlaugur als kind een engelenstem had: hij had zelfs 2 platen gemaakt, tot de baard op een wel heel ongelukkig moment in zijn keel schoot. En ook dat kan weer iets met zijn dood te maken hebben. Kortom, een behoorlijk gecompliceerde situatie.

Een prachtig boek van een hele goede detectiveschrijver en ook nog in de juiste tijd van het jaar gelezen: de donkere dagen voor kerst, als het grootste deel van de bevolking zich verheugt en voorbereidt op het kerstfeest, maar een minderheid (waaronder inspecteur Erlendur) daar alleen maar droef van wordt.

Lees ook de recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


280. Lee B. Reichman - Timebomb

Scary and revealing

19 december 2005

For those of you unfamiliar with tuberculosis: TB is a life-threatening disease that is caused by bacteria. It is treatable, but the treatment is lengthy (at least 6-8 months) and relatively costly (around $900 in the US). If patients do not receive the correct combination of antibiotics, or if they stop treatment prematurely, they may develop (or transmit) multi-drug-resistant tuberculosis, a disease which is nearly impossible to treat, treatment requiring up to 2 years of taking very expensive (up to $250,000 for 1 case of multi-drug-resistant TB) antibiotics that have a lot of side effects.

In Timebomb Lee Reichman gives a very clear description of all the factors involved in Tb, its treatment, the ways in which such treatment may fail and the dire consequences of failure. He also gives personal account of his experiences with multi-drug-resistant tuberculosis, with an emphasis on the situations in the United States and Russia. In the beginning of the 1990s there was an outbreak of (multi-drug-resistant) tuberculosis is New York: a team of very dedicated public health officials, doctors and community health workers fought the outbreak by treating patients as much as possible at home and were capable of reversing the situation, be it at very high costs (1 billion dollars in excess spending on health care). These costs would have been unnecessary if policy makers had in the past realized the threat that TB poses to the society once you become complacent. 

In Russia, on the other hand, doctors are far more influential and there are a lot of very perverse incentives that stigmatize patients to such an extent that they actually do not come forward with their TB: they are locked in hospitals for up to 2 years for treatment and 1 in every 5 TB patients is operated upon, even when these operations are absolutely not necessary. And in prisons everything goes wrong that can go wrong with regard to transmission and control of TB and the emergence of multi-drug-resistant TB: overcrowded prisons, interrupted treatment and amnesty for TB prisoners that have not finished their treatment, And all this combined with an unjustified national pride that prohibits the Russians to ask for help or to accept evidence-based interventions that are promoted by the World Health Organization.

I have worked in a few of the prisons in Russia myself to try and improve the diagnosis of TB and the descriptions are very recognizable for me. I wish I had read this book before I started that job, because it had given me a better understanding of the forces I had to fight against.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


281. Henning Mankell - De vijfde vrouw

Prachtig boek vol spanning en twijfel

26 december 2005

Kurt Wallander en zijn team moeten een serie uitzonderlijk wrede moorden oplossen: een oude man wordt gespietst aangetroffen in een sloot op zijn landgoed, een andere man is eerst weken vermist en wordt dan vermagerd, gewurgd en aan een boom vastgebonden teruggevonden en een derde man wordt levend vastgebonden en in het water gegooid waar hij verdrinkt. En er lijkt geen enkel logisch verband tussen de mannen te zijn. Bovendien hebben ze allemaal nogal schimmige kanten aan hun leven, maar ook daar lijkt weer geen verband te zijn. En ondertussen overlijdt Wallander's oude vader ook nog eens en is het regenachtig en herfstig. Kortom, een uitermate treurig decor voor een prachtig boek vol twijfel. Op pagina 250 zit het onderzoek nog steeds muurvast, maar dat stoort geen moment. Een heerlijk boek om met de pantoffels aan onder de kerstboom te lezen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


282. Tommy Wieringa - Joe Speedboot

De Nederlandse Paul Auster

2 januari 2006

Frans Hermans, alias "Fransje de Arm" zit na een bizar ongeluk de rest van zijn leven in een rolstoel: het grootste deel van zijn lichaam werkt niet, hij kan niet praten en is zwaar spastisch. Toch sluit hij op de middelbare school vriendschap met een paar jongens, waarvan hij vooral Joe Speedboot erg bewondert: Joe komt van buiten het dorp, heet eigenlijk anders en is constant bezig met techniek. Na een paar mislukte pogingen tot studeren komt Joe terug in het dorp en samen met Frans reist hij in heel Europa armworstelwedstrijden af, want de ene arm van Frans die het nog wel doet is wonderbaarlijk sterk. Op den duur is ook Joe's vriendin PJ, waarop Frans heimelijk verliefd is, bij deze reizen aanwezig. Aan het slot van het boek gaat Joe eerst alleen op reis om vervolgens te verdwijnen.

Een boek waar het schrijfplezier van afspettert: je merkt aan alles dat Tommy Wieringa met plezier achter zijn PC kruipt om aan het werk te gaan. Het boek wordt bevolkt door de meest uitzinnige types: de Egyptenaar Papa Afrika, de stiefvader van Joe die een felukka bouwt en verdwijnt; de schrijver met sadistische neigingen die een vilein boek schrijft over PJ, PJ zelf die uit Zuid-Afrika komt en nogal nymfomane neigingen heeft. al met al deed het boek me erg aan Paul Auster denken: schrijfplezier, uitzinnige typetjes en onmiskenbaar schrijftalent.

Lees ook de recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


283. Curzio Malaparte - Kaputt

De verschrikkingen van de oorlog in onderkoelde stijl

22 januari 2006

Curzio Malaparte, de schuilnaam van Kurt Erich Suckert, een Zuidtiroler die als Italiaans verslaggever tijdens de tweede wereldoorlog uitgebreid door het door de Duitsers bezette deel van Europa reisde en daarbij de frontlinie niet schuwde, maar ook toegang tot de "groten" van het duise en Italiaanse fascisme, zoals Himmler, Franck (de gouverneur van Polen) en de schoonzoon van Mussolini. Toch blijft hij ook en vooral een cynische buitenstaander die vanwege zijn afwijkende meningen regelmatig in ItaliŽ in de gevangenis werd opgesloten. 

In een onderkoelde stijl beschrijft hij in verhalen de alledaagse gruwelijkheden van de oorlog: slapen in een huis waar een paard naast ligt weg te rotten, bridgende notabelen terwijl elders in de stad de Joden tijdens een pogrom afgeslacht worden. Maar ook de gesprekken aan de tafel bij gouverneur Franck, waarbij de arrogantie, het gebrek aan (zelf)reflectie en de totale afwezigheid van enig gevoel voor humor zowel stuitend als veelzeggend zijn. En de beau monde in ItaliŽ die zich drukker maakt over welk filmsterretje er deze week in de belangstelling staat van Mussolini's schoonzoon dan over het feit dat ItaliŽ druk bezig is de oorlog te verliezen. Maar ook het gewone, 'alledaagse' van de oorlog: een vader die zijn tuin vol met kleine cadeautjes legt zodat zijn kinderen 's morgens denken dat de Engelse bommenwerpers er waren om cadeautjes te brengen, waardoor ze geen nachtmerries meer hebben. Dit was voor mij eigenlijk het ontroerendste verhaal uit het hele boek.

Een knap boek, met als enige minpunt dat het nergens naar toewerkt: er zit geen echte spanningsboog in het verhaal, maar dat is waarschijnlijk normaal voor een autobiografie: het leven werkt nu eenmaal zelden ergens naar toe.

Lees ook de recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


284. Michael Connelly - The closers

Harry Bosch is back on the force

26 januari 2006

After a break of three years Harry Bosch is back on the LAPD police force, working as a detective on the newly established Open-Unsolved Unit (aka Cold Cases) together with his partner Kiz Ryder. They get the case of a young girl who was found murdered in 1988. With the new DNA techniques that are now avaiable they have found a possible suspect, but everything is too obvious about this guy, except for an obvious connection between him and the victim. So it takes Harry and Kiz a few days of good detective work, some good lateral thinking and some luck to find the real culprit.

It is good to have Harry Bosch back on the force and it is a streak of genius from Michael Connelly to attach him to a Cold Cases Unit, as this gives a lot of freedom to the author to come up with interesting cases and to give a good description of policing procedures. A nice read, even though not Connelly's best effort as solving the case goes at times too smoothly.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


285. Isabel Losada - De snelweg naar verlichting

Niet helemaal mijn gevoel voor humor

31 januari 2006

Isabel Losada is een alleenstaande moeder met een tienerdochter, koffieverslaafd en behoorlijk op zoek naar een man, die ze alsmaar niet kan krijgen. Om van zichzelf een beter mens te maken gaat ze allerlei cursussen volgen. Zo volgens we haar op een zwerftocht langs allerlei New Age types die cursussen en behandelingen geven die variŽren van een elfenworkshop tot darmspoelingen. Alle benhandelingen worden met redelijk wat humor beschreven, maar (helaas) is het niet helemaal mijn soort humor. Ze houdt voor een schrijfster te weinig afstand: ze begint steeds weer sceptisch aan iedere cursus, maar is binnen een uurtje of zo helemaal om. En die Perfecte Man pikt ze ook al niet op tijdens haar zoektocht, waar ze behoorlijk over doorzeurt...

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


286. Michael Cunningham - Specimen days

Unclear what the theme of this book is

18 februari 2006

Specimen days consists of three stories, with in each of them a woman, a man and a boy. The first story is located in New York at the time of the Industrial Revolution, when a young boy has to take the place of his older brother when the latter dies during an accident with the machine that he operates. In order to safe the girlfriend of his deceased brother he mutilates himself... The second stories plays in the present time and portays the life of a police woman who tries to prevent random violence from people with mental problems and who is more or less overwhelmed when all of a sudden children start committing suicide bombings... The third story is located in the future, when Earth has made contact with another civilization and a Nadian and a humanoid flee from theme park New York to go to Denver. It is unclear to me what the common theme of the book is and the stories were not overly interesting

Lees ook de recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


287. Henning Mankell - De piramide

Zoek de ontbrekende schakel

19 februari 2006

Een verhaal uit de bundel "De jonge Wallander" uitgebracht als geschenk van de Nationale Pocketweek. Kurt Wallander moet het verband zien te vinden tussen een neergestort, maar niet bestaand vliegtuigje, de moord op 2 oudere dames die een winkeltje in garen en band hebben en de liquidatie van een drugshandelaar. En ondertussen reist zijn vader af naar Egypte, beklimt daar een piramide en moet door Wallander uit de klauwen van het Egyptisch rechtssysteem gered worden... Een lekker lopend verhaal, een heerlijk tussendoortje, alleen jammer dat ik nu al 1 van de verhalen uit De jonge Wallander gelzen heb...

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


288. Stephen R. Bown - Scheurbuik

Twee miljoen onnodige doden

1 maart 2006

Scheurbuik wordt veroorzaakt door een tekort aan vitamine C. Al in de 16e eeuw was er een effectieve remedie voor scheurbuik bekend: geef de zeelui citroensap en je vermindert de scheurbuik. Maar verbijsterend genoeg raakte deze behandeling in de vergetelheid toen scheurbuik (juist door de citroensap) minder vaak voorkwam. Vervolgens zijn er in zo'n 250 jaar waarschijnlijk 2 miljoen zeelui onnodig aan scheurbuik overleden. Zelfs ten tijde van oorlogen overleden er op marineschepen meer mensen aan scheurbuik dan aan verwondingen door gevechten. En scheurbuik kon nog harder toeslaan omdat veel mensen uit pure wanhoop aanmonsterden aan het eind van lange, strenge winters wanneer zij door de hongersnood toch al verzwakt en ondervoed waren. Na jaren vergeefs zoeken en waardeloze behandelingen met zeewater, moutwort, vitrioolazijn en allerlei andere smerige (doch goedkope) middeltjes werd het weer duidelijk dat citroensap in combinatie met reinheid, verse groenten en vlees de remedie tegen scheurbuik was. Omdat de Engelse marine hier eerder achter was dan de Spaanse en Franse marine kon Nelson (die, in tegenstelling tot zijn opponenten,  wel beschikte over gezonde manschappen) de Battle of Trafalgar winnen, wat de wereldgeschiedenis wezenlijk beÔnvloed heeft. 

"Scheurbuik" is een zeer leesbaar boek met aan het eind keurig een lijstje met etenswaren en de hoeveelheid vitamine C die erin aangetroffen wordt voor, maar ook na, langdurig bewaren.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


289. Stefan Brijs - De engelenmaker

Met plezier gelezen boek over modern dilemma

14 maart 2006

Dokter Victor Hoppe komt na jaren werken als vruchtbaarheidsdeskundige terug in zijn Belgische geboorteplaats Wolfsheim, dicht bij het drielandenpunt. Bij zich heeft hij een identieke drieling: GabriŽl, MichaŽl en RafaŽl, die alle drie het rode haar en de hazenlip van hun vader hebben geŽrfd. De dokter is een buitenbeentje en in eerste instantie vinden de bewoners van het dorp hem vooral raar en eng, maar als hij blijk heeft gegeven van zijn kundigheid als huisarts nemen ze zijn eigenaardige gedrag voor lief. De drieling wordt ondertussen zeer beschermd opgevoed: hun belangrijkste contact met de buitenwereld is de oud-onderwijzeres Charlotte Maenhout, die de kinderen verzorgd en lesgeeft. Maar het wordt haar steeds duidelijker dat er iets niet goed is met de jongens.

In het tweede deel van het boek komen we erachter wat er met Victor Hoppe en met zijn drieling aan de hand is. De uitermate onplezierige jeugd van Victor, waarin hij in eerste instantie het predikaat "debiel" krijgt opgeplakt en nadat dit gecorrigeerd is door zijn vader affectief verwaarloosd wordt. Victor heeft de kinderen inderdaad naar zijn evenbeeld geschapen in een poging om God -die hij ziet als de oorzaak van alle kwaad- te slim af te zijn. Maar helaas is zijn experiment niet zo perfect verlopen als het in eerste instantie lijkt.

In het derde deel van het boek komen alle gebeurtenissen samen en zien we de verwording van Dr. Hoppe en zijn zonen in een serie gebeurtenissen die ook de solidariteit van de dorpsbewoners met de dokter en met elkaar ernstig op de proef stellen. Maar uiteindelijk is Dr. Hoppe degene die het laatst lacht en voor zichzelf het eeuwige leven creŽert.

Een heerlijk leesboek, terecht genomineerd voor de Gouden Uil. En ik heb, als moleculair geschoold persoon, geen hele opvallende fouten in de wetenschappelijke redeneringen kunnen vinden, wat ik op zich al een verdienste van de schrijver vind. Een goed boek ook om de ethische kanten van de moderne wetenschap eens goed te bediscussiŽren: wat vinden we als samenleving nog wel kunnen, wat is er over de grens van het aanvaardbare. Stof tot nadenken...

En nog een interessante theorie die ik op Internet vond: "...Volgens mij kan de naam 'Victor Hoppe' best naar 'Victor Frankenstein' verwijzen. Waarom?
In het originele boek van Mary Shelley, is Victor Frankenstein niet het monster. Victor Frankenstein is een jonge, ambitieuze student die gepassioneerd is door het leven en die de die wetenschap wil vooruit helpen door een wezen te creeŽren uit lichaamsdelen van lijken...

Lees ook de recensie in Trouw

Lees nog een recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


290. Dava Sobel - De planeten

Veel informatie, maar niet erg coherent geschreven

22 maart 2006

Van jongs af aan was Dava Sobel al geÔntrigeerd door de planeten en in dit vrij dunne (225 pagina's) boekje beschrijft ze iedere planeet: zijn eigenschappen, zijn manen en (van de verder weg gelegen planeten) de geschiedenis van zijn ontdekking. Zo af en toe heel aardig en het is goed om in korte en zeer leesbare hoofdstukken alle gegevens nog eens op een rijtje te krijgen, maar mijn voornaamste bezwaar is dat de schrijfster zich soms verliest in romantiek: met name het hoofdstuk over Venus (de ochtend- en avond"ster") staat vol van de lyrische gedichten. Aan de andere kant zijn sommige andere hoofdstukken een vrij droge opsomming van eigenschappen van de planeet in kwestie. Dit maakt het boek al met al niet erg coherent, maar zeker niet onaardig. Ik denk dat er voor mensen die goed ingevoerd zijn in de astronomie trouwens weinig nieuws in dit boek staat. 

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


291. Simon Winchester - De gekwelde woordenaar

Een gevaarlijke krankzinnige en de Oxford English Dictionary

27 maart 2006

De Oxford English Dictionary is ťťn van de grootste en meest veelomvattende woordenboeken ter wereld. Het duurde al met al bijna 70 jaar voor het af was  en duizenden vrijwilligers plozen in gedurende die jaren kranten, tijdschriften en nieuwe en oude boeken uit op zoek naar nieuwe woorden, nieuwe betekenissen van woorden of zinnen die bekende betekenissen goed duidelijk maakten. Eťn van de meest actieve vrijwilligers was de Amerikaanse dokter William Chester Minor. Gedurende de 20 jaar dat de dokter meewerkte ontwikkelde zich een vriendschap tussen hem en de hoofdredacteur, James Murray. Toen Murray besloot dokter Minor op te zoeken bleek deze levenslang opgesloten te zitten in het Broadmoor Gesticht voor Criminele Krankzinnigen nadat hij in een vlaag van verstandsverbijstering een onschuldige arbeider had vermoord. De intellectuele dokter Minor bleekt zo gek als een ui  te zijn: 's nachts hoorde hij stemmen, werd hij -naar eigen zeggen- ontvoerd, mishandeld en misbruikt en  onder de vloer van zijn gerieflijke cel woonde een horde PygmeeŽn. Het levensverhaal van Murray, Minor en de ontstaansgeschiedenis van de Oxford English Dictionary zijn in dit prettig lezende boek verweven.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


292. Jorge Franco - Paradijsvogels

Opnieuw beginnen in het beloofde land

9 april 2006

Marlon Cruz woont in Medellin, Colombia en is eigenlijk best tevreden met zijn bestaan, ook al heeft hij geen geld om te gaan studeren. Dan ontmoet hij Reina, het meisje waar al zijn vrienden verliefd op worden, maar dat voor hem kiest. En zij heeft een droom: ze wil naar de Verenigde Staten. Met een spel van constant seksueel aantrekken en afstoten weet Reina Marlon zo ver te krijgen dat hij niet alleen meegaat op de riskante reis, maar dat hij ook helpt bij het stelen van de benodigde 5000 dollars van de nieuwe echtgenote van zijn tante. Dus geeft Marlon alles wat hem lief is op om samen met Reina naar New York te gaan. Daar aangekomen verdwaalt hij de eerste avond op straat, raakt Reina kwijt en gedurende enige tijd ook zijn verstand. Hij wordt door de vrouw van een Colombiaanse restauranteigenaar -letterlijk- uit de goot geplukt en dan mag hij beginnen waar alle illegale immigranten beginnen: op de onderste sport van de sociale ladders, w.c.'s schoonmakend. En ondertussen blijft hij op zoek naar Reina, zelfs nadat hij een veel leukere en lievere vrouw heeft ontmoet. uiteindelijk vindt hij Reina en blijkt haar aanleiding om naar Amerika te reizen heel anders dan gedacht.

Op zich een aardig boek, maar echt heel veel wijzer werd ik er niet van: Marlon loopt -op z'n Hollands gezegd- z'n pik achterna en dat de grens oversteken moeilijk is en het leven van een illegale immigrant geen pretje weten we nu zo langzamerhand wel van alle documentaires op tv.

Lees ook de recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


293. Arthur Japin - De grote wereld

Geschiedenis van een een kleine man

12 april 2006

Lemmy heeft een hele gewone jeugd in een klein stadje. Het enige rare is dat hij iedere dag om 3 uur binnen moet zijn. als hij ouder wordt komt hij erachter dat hij helemaal niet zo "gewoon" is: zijn ouders zijn dwergen en ook hij -die in eerste instantie tot gewoon formaat lijkt uit te groeien- blijkt een dwerg te zijn. In zijn stadje is iedereen dwerg en vanaf 3 uur 's middags mogen de "gewone mensen" op bezoek komen in het stadje. Het dwergenstadje is met andere woorden een soort kermisattractie. Als het stadje verwoest wordt gaat Lemmy met een ander gezelschap kleine mensen naar Duitsland. Hij leert zijn vrouw Rosa kennen en tot de Nazi's aan de macht komen en dit soort "on-Arisch" vermaak verbieden leven ze gelukkig in Lilliputia. Daarna moeten ze op zoek naar ander werk.

Arthur Japin heeft een waar gebeurd gegeven gebruikt als basis voor dit Boekenweekgeschenk. Ik wist zelf niet dat de laatste dwergenstadjes pas in 1980 verdwenen zijn. Wel blijkt ook in dit boekje maar weer dat het schrijven van een novelle een kunst op zich is: het einde is wat afgeraffeld omdat de limiet van 96 pagina's in zicht kwam.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


294. Kjell Eriksson - De stenen kist

Beetje langzaam maar wel plezierig

17 april 2006

De dag naar haar zesde verjaardag wordt een klein meisje met haar moeder doodgereden door de auto van haar vader. Haar vader, de mededirecteur van een farmaceutisch onderzoeksbedrijf MedForsk, wordt later dood teruggevonden in zijn auto. Het lijkt zelfmoord, maar er is meer aan de hand, zeker als er meer doden vallen. Het spoor leidt langzaam maar zeker naar het dochterbedrijf in Spanje, maar ook daar hebben Ann Lindell en haar collega-rechercheurs moeite om precies te achterhalen wat er gebeurt is. En ondertussen worstelt Ann Lindell met een moeizame relatie en een onverwachte zwangerschap. Uiteindelijk blijkt de waarheid gruwelijker dan zelfs de meest doorgewinterde inspecteur kon vermoeden. Echt zo'n lekkere langzame Zweedse thriller die je toch blijft boeien.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


295. Anna Jansson - Midwinteroffer

Ongewoon veel actie voor een Zweedse thriller

24 april 2006

Inspecteur Maria Wern en haar collega's worden een paar dagen voor kerst geroepen naar een prehistorische offerplaats. Daar blijken acht dode dieren van het mannelijk geslacht opgehangen te zijn, plus nog een dode man. De dode man blijkt ritueel geslacht te zijn volgens de regelen der Oud-Noorse mythologie. De dode blijkt Dick WallstrŲm te zijn, een slachter en notoire rokkenjager. Er zijn behoorlijk wat mensen die een reden hebben om hem te vermoorden, maar het spoor leidt al snel naar Uppsala, waar 15 jaar geleden een vergelijkbare moord is gepleegd. Alleen is de toenmalige dader omgekomen bij een auto-ongeluk. Dus moet Maria Wern zich door een brij van verdachten heen werken om toch nog snel (op oudejaarsavond) de zaak op te lossen.

Een lekker leesbaar boek, met aan de ene kant die typische Scandinavische persoonsbeschrijvingen (inclusief "wie kan er als kinderoppas dienen terwijl ik een moord probeer op te lossen"), aan de andere kant een verbazingwekkende hoeveelheid actie voor een boekje van maar 253 bladzijden.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


296. John Banville - The Sea

Slow reading of beautiful, slightly archaic prose

2 mei 2006

Max Morden is a not very accomplished art historian who has gone into retreat in a holiday home that he knew when he was young: the Cedars in de seaside resort Ballyless. There he contemplates several events that have changed his life: the recent loss of his beloved wife and another loss that occurred in his youth when holidaying in Ballyless. Max has all the time in the world and this becomes clear from the way in which this book is written: beautiful prose, but slightly archaic. 

You really have to work to read this book and in the end the outcomes are not terribly surprising. 4 stars for the prose, but 3 stars when also taking the actual story into consideration.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


297. Henning Mankell - One step behind

Tracking a very careful serial killer

6 mei 2006

On Midsummer night (a big celebration in Sweden) 3 young adults are shot to death in cold blood in a nature reserve in South Sweden. The killer is extremely careful: he removes all traces, including the bodies, and makes the parents belief that their children have gone on an extended summer holiday to Europe. But something is not right and this feeling becomes very urgent when one of Inspector Kurt Wallanderís colleagues is found in his apartment with his face blown to pieces. Time for Wallander and his team to start an investigation for a killer that always seems to be one step ahead of the team. Four more people die before the team has an idea who the killer might be, and even when the investigation turns into a manhunt, they need all their considerable skills to bring this case to a good end. And in all this mess Wallander also finds out that he is a diabetic and has to change his lifestyle: not an easy option when you are trying to catch one of the most gruesome serial killers that Sweden has ever seenÖ

Once you are reading this book you cannot stop. The book seems to be slow-paced, but that is only at the surface, below that there are numerous developments that keep the reader interested. A real page turner.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


298. Lucia Etxebarria - Beatriz en de hemellichamen

Nogal zeurderige bildungsroman

17 mei 2006

Beatriz groeit op in Madrid in een liefdeloze middenklasse familie met een hysterische, epileptische en overbezorgde moeder en een vader die vooral afwezig is en buiten de deur vergetelheid vindt in zijn werk, drank en vrouwen. Op school raakt ze als tamelijk grijze muis bevriend met Monica, de durfal van de klas, die alles uitprobeert: seks, drugs en rock&roll.  Een groot deel van het verhaal (waarin Monica als jong volwassene terugkijkt op haar verleden) speelt zich af als Monica een jaar of 17 is en tijdelijk bij Monica gaat logeren als een ruzie met haar moeer voor de zoveelste keer uit de hand gelopen is. Monica is alleen thuis en maakt van de gelegenheid gebruik om met vriendje Coco geld te verdienen als dealers en dat geld er net zo hard weer doorheen te jagen aan drugs en drank. Uiteindelijk ontvlucht Beatriz de hele scene en gaat Engelse literatuur studeren in Edinburgh, waar ze al snel samen gaat wonen met Cat, een meisje dat net als Monica niet alleen kan zijn. Beatriz blijft echter onzeker over van wie ze nu echt houdt: van Monica of van Cat. En dan heeft ze ook nog een tijdje een verhouding met ene Ralph. Uiteindelijk is er een bezoek aan Madrid en een weerzien met Monica voor nodig om Beatriz te doen beseffen waar haar prioriteiten liggen.

Op zich geen slecht boek, maar ik begrijp niet echt waar alle ophef en literaire prijzen vandaan komen: misschien omdat een Spaanse schrijfster openlijk over homoseksualiteit durft te schrijven? Het boek kon me niet echt raken, misschien ook omdat de hele drugs- en clubscene waarin een groot deel van het boek zich afspreekt wel erg ver van mijn bed staat.  

Zie ook de recensies op Bekroond Europa

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


299. Daniel Kehlmann - Die Vermessung der Welt

Leuke bestseller in gemakkelijk Duits

29 mei 2006

Eindelijk weer eens een Duits boek gelezen. In Duitsland een grote hit: al bijna een half miljoen exemplaren verkocht. Het boek verhaalt de levens van twee grote Duitse onderzoekers uit de eind 178e-begin 19e eeuw: Von Humboldt wordt geboren in een adellijke familie en reist de halve wereld af om deze op te meten, Gauss pakt het anders aan: geboren uit een straatarm gezin gebruikt hij zijn mathematisch en -daaruit voortvloeiend- astronomisch inzicht om de wereld op te meten. Von Humboldt reist naar Zuid-Amerika, waar hij bergen beklimt, curare slikt, planten en lijken verzamelt en overal en altijd luchtdruk, hoogte, breedte, temperatuur en wat er verder nog te meten valt opmeet, Gauss krijgt al pijn in zijn rug als hij naar de volgende stad moet reizen. Op latere leeftijd ontmoeten de 2 geleerden elkaar en krijgen, ondanks hun verschillen, levendige discussies en een briefwisseling.

Een hilarisch boek: de chagrijnige Gauss en de oer-experimenteerder Von Humboldt worden prachtig neergezet in mooi, gemakkelijk en zeer humoristisch (!) Duits. Een boek dat ik met plezier gelezen heb.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


300. Arnaldur Indridason - Koudegolf

Aardig, maar absoluut minder dan zijn voorgaande boeken

6 juni 2006

Afgelopen jaar heb ik de IJslandse schrijver Indridason ontdekt. Vooral zijn boek Moordkuil is zo gruwelijk prachtig dat je het soms even weg moet leggen om bij te komen. Ook in dit boek speelt inspecteur Erlendur weer een hoofdrol. Dit keer moet hij zien op te lossen wie het lijk was dat op een dag in een veenmeer gevonden wordt. Het lijk zit vastgeketend aan een Russisch afluisterapparaat en alle sporen voeren terug naar de tijd van de Koude Oorlog, toen IJsland een belangrijke Amerikaanse luchtmachtbasis herbergde en het Oostblok er alles aan deed om informatie te verzamelen. En daar doorheen loopt het verhaal van een jonge, enthousiaste communist die in de jaren '50 in Leipzig gaat studeren en daar geconfronteerd wordt met het paranoÔde Oost-Duitse regime dat zijn eigen mensen bespioneerd en al helemaal geen vertrouwen heeft in de buitenlandse studenten die er komen. Uiteindelijk komen deze 2 verhaallijnen bij elkaar.

Op zich een mooi verhaal, maar er zit weinig spanning in het boek, waardoor het niet echt op gang wil komen. Het minste boek van Indridason tot nu toe, al was het geen straf om te lezen.

Terug naar de lijst met boekrecensies


Voor reacties (anti-spam: verwijder XX uit adres)

Door naar de volgende 30 boekrecensiesTerug naar de vorige 30 boekrecensiesTerug naar de lijst met boekrecensies