Boekrecensies 841-870

 

841. Claudia de Breij - Neem een geit

Leuke adviezen van ouderen (en van Claudia)

15 juli 2017

Claudia de Breij gaat met haar vrouw, die ook journaliste is, op bezoek bij een aantal mensen die het grootste deel van hun leven achter zich hebben om te proberen te achterhalen wat de wijze levenslessen zijn die zij de jongere generaties mee kunnen geven. Mensen als Hanneke Groenteman, Hans Wiegel, Hedy d'Ancona, René Gude, maar ook haar eigen ouders en zijzelf (42 is niet oud, maar toch...) en een flink aantal anderen laten zien dat je je hele level blijft leren, al zijn er wel dingen waar je meer ervaring mee hebt en die soms daardoor wat gemakkelijker worden. De belangrijkste lessen zijn dat je altijd jezelf moet zijn en zo lang mogelijk moet proberen midden in het leven te blijven staan. 

Een boekje dat gewoon lekker wwegleest, met zo af en toe een glimlach, soms een bevestigend knikken. Niets wereldschokkends, maar met plezier gelezen. En inderdaad is het belangrijk om regelmatig je geiten weg te doen. Hou dat zit? Lees het zelf maar... 

Onderdeel van de Vakantiebieb app, die ik iedereen (jong en oud, er is ook een jeugdafdeling) aan kan raden.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


842. Charles den Tex - Bot

Redelijk spannend maar beetje vermoeiend taalgebruik

21 juli 2017

Willem is een echte snelle ondernemer: veel geld, vrouwen, coke, drank en "ingenieuze" manieren om geld te verdienen. Tot hij op een dag dood gevonden wordt, hangend in een hotelkamer. Het idee is dat het een uit de hand gelopen sexspelletje is, maar er blijkt veel meer achter te zitten. Twee mensen proberen uit te zoeken wat er aan de hand is: de financieel manager, die opeens hoofd van het bedrijf wordt en niet erg serieus genomen wordt, ook omdat ze een vrouw is, en Bas, een IT-wizard die een heel nieuw software systeem aan het maken was voor Willem. Daarbij worden ze actief en passief tegengewerkt, maar hoe alles in elkaar zit is behoorlijk ingewikkeld en het duurt dus ook een hele tijd voor ze erachter zijn. Daarbij wordt Bas geholpen door zijn vriendin T-Li, die zo nodig nog handiger is dan Bas met computers en bovendien een hele grote Chinese familie heeft om bij onder te duiken en dat blijkt geen overbodige luxe. En ondertussen moet Bas ook nog aan de slag met zijn ouders: zijn moeder besluit weg te gaan bij zijn vader, die dat echter niet wil accepteren. En dat tegen een achtergrond van chronisch geldgebrek omdat zijn klanten niet betalen...

Bas en T-Li zijn tegen het autistische aan nerdy en denken in "wat ... als ..." en programmertaalstructuren en dat is soms best wel vermoeiend. Het duurt ook wel erg lang voordat duidelijk wordt wat er aan de hand is. Ook dit boek was onderdeel van de Vakantiebieb app, die ik iedereen (jong en oud, er is ook een jeugdafdeling) aan kan raden.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


843. Susan Smit - De eerste vrouw

Interessant verhaal, niet erg inspirerend taalgebruik

31 juli 2017

Lou Tellegen is de bastaardzoon van een hoge militair. Eind van de 19e eeuw vertrekt hij naar Parijs, waar hij hoopt door te breken als acteur. Maar eerst moet hij proberen in leven te blijven, dus wordt hij model voor Auguste Rodin, maar zijn onrustige karakter zorgt ervoor dat hij uiteindelijk weer op straat staat. Drank, gokken, een snel huwelijk dat al snel weer op een scheiding uitloopt, alles wijst erop dat hij een bijzonder impulsief en zelfdestructief persoon is. Daarnaast is hij een onverbeterlijke womanizer, dus de ene vrouw volgt de andere op. Op basis van zijn uiterlijk en omdat hij zich uiteindelijk bij Sarah Bernard in de kijker weet te spelen lukt het hem om een carrière als acteur in Frankrijk en vervolgens in Amerika op te bouwen. Uiteindelijk belandt hij bij de stomme film, waar hij uitgroeit tot een zeer beroemde casanova.

Geraldine Ferrar is van jongs af aan operazangeres. Zij verandert de operawereld door zich vooral toe te leggen op het goed spelen van de rollen: misschien zijn de hoge noten in haar zang zo af en toe wat wiebelig, maar haar fans vergeven het haar en deze zogenaamde "flappers" (jonge vrouwen die los willen breken van de traditionele rolpatronen) volgen haar overal en houden onvoorwaardelijk van haar.

Als Lou en Geraldine elkaar ontmoeten springt er een vonk over die een aantal jaren standhoudt. Samen zijn ze een legendarische filmkoppel , maar waar Geraldine steeds populairder wordt, gaat Lou's carrière bergafwaarts. Zijn drankgebruik, goklust en ongedisciplineerde gedrag zijn daar voor een groot deel debet aan, maar met de opkomst van de gesproken film zit de Amerikaanse filmindustrie ook niet te wachten op een acteur met een overduidelijk buitenlands accent. En zo verandert het sprookjeshuwelijk langzaam maar zeker in een nachtmerrie, waarbij Geraldine uiteindelijk de knoop doorhakt en probeert te scheiden van Lou. Uiteindelijk pleegt Lou een decennium later zelfmoord door zichzelf, heel dramatisch, met een schaar te steken.

Een op waarheid gebaseerd verhaal over de opkomst van de film en de geschiedenis van de vroege 20e eeuw. Ik heb regelmatig dingen opgezocht omdat ik er te weinig van wist (zoals van Sarah Bernard). Het taalgebruik is echter een beetje stuntelig en krom.Ook dit boek was onderdeel van de Vakantiebieb app, die ik iedereen (jong en oud, er is ook een jeugdafdeling) aan kan raden.

 

Terug naar de lijst met boekrecensie


844. Nicci French - Blauwe maandag

Redelijk spannend maar je kan te wenig meedenken

5 augustus 2017


Frieda Klein is een wat onaangepaste en op zichzelf levende psychotherapeute. Op een dag krijgt ze een patiënt die vertelt dat zijn grootste wens is om een zoon te hebben, maar dat zijn vrouw en hij geen kinderen kunnen krijgen. Hij wil niet adopteren omdat hij zelf ooit te vondeling is gelegd en vervolgens geadopteerd is. Als hij het leven met zijn denkbeeldige zoon beschrijft lijkt het jongetje akelig veel op Matthew Faraday, die een paar dagen daarvoor spoorloos verdwenen is. Frieda komt in een dilemma: wat doe je als je een misdaad vermoedt? Ze besluit naar de politie te gaan, maar uieindelijk blijkt haar patiënt er niets mee te maken te hebben. Ze komt er echter achter dat hij wel kan helpen om de ontvoering op te lossen. Dat zet een reeks van gebeurtenissen in werking waarvan de afloop verrassend is.

Ik heb ooit wel wat gelezen van Nicci French, maar ik ben geen echte fan. Deze serie van 7 boeken werd me echter van diverse kanten aangeraden. Het eerste deel was zeker de moeite waard.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
845. Nicci French - Dinsdag is voorbij

Ontknoping valt nogal rauw op je dak

15 augustus 2017


Het tweede deel van de Frieda Klein serie. Deze keer heeft een psychiatrische patiente een dode man op de bank zitten. Ze heeft hem in huis genomen zoals ze andere dingen die ze vindt op haar zoektochten mee naar huis neemt: steentjes, papiertjes, een dode man... Vraag is wie de man is. Op basis van de gegevens maken zowel de politie als Frieda een soort compositietekening en zo komen ze erachter dat het gaat om een man met de naam Robert Poole, maar wie is deze Robert Poole? Hij heeft een lijstje met namen en ze kunnen de meeste mensen op de lijst opsporen. Robert blijkt  een ware kameleon te zijn, die door de verschillende mensen die hem kennen heel verschillend beschreven wordt: voor een oudere dame is hij de aardige klusjesman, voor de buurvrouw de hulpvaardige buurman, voor weer een andere vrouw de man met wie ze zo leuk over tuinontwerpen kan praten. En van (bijna) allemaal heeft hij direct of indirect geld afgetroggeld en hebben ze een reden om hem te vermoorden. Het helpt ook niet dat er steeds meer van deze verdachten zelf het loodje leggen. Frieda beseft steeds meer dat ze in levensgevaar is en dan is er ook nog de kwade genius uit Blauwe maandag (het eerste boek uit de serie), waarvan ze het idee heeft dat hij haar achtervolgt, al kan ze dat niet bewijzen. Uiteindelijk lost ze de zaak op, maar dat gaat wel ten koste van veel wat haar lief is...

Het tweede deel uit de serie en Nicci French dreigt weer te vervallen in de oude fout: ik krijg te weinig informatie om de zaak mee op te kunnen lossen, ben meer een volger en daar hou ik niet zo van. De hoofdpersoon is wel heel goed gekozen, te zijner tijd deel 3 maar eens lezen om te kijken hoe dat is.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
846. Midas Dekkers - De thigmofiel

Lekker kneuterig boek

19 augustus 2017


Waarom houden katten van dozen? Waarom staan mensen graag onder douche, slapen ze onder een dekbed of kunnen ze zich zo lekker lang opsluiten op de wc? Waarom schiet een kakkerlak onder de koelkast? Het heeft allemaal dezelfde reden: eigenlijk houden alle dieren heel erg van kleine ruimtes, en dan vooral van kleine ruimtes waar de tastzenuwen op de huid zachtjes geprikkeld worden. Dat verschijnsel heet "thigmofilie", het tegenover gestelde van claustrofobie. Midas Dekkers beschrijft op zijn bekende zeer humoristische wijze de thigmofiele kanten van ons gedrag en het gedrag van heel veel andere diersoorten. 

Ik kreeg dit boekje van mijn partner omdat ik zelf een thigmofiel ben: verplaats mij van ons grote huis naar een kleine tentje en ik ben helemaal gelukkig, vooral als de buitenlucht door het gaas heen zachtjes over mijn gezicht strijkt. Kortom, een feest der herkenning. Een boek om je mee op te rollen in een luie stoel (met armleuningen en rugleuningen zoals het een echte thigmofiel betaamt) en een of twee uurtjes gniffelend van herkenbaarheid door te brengen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
847. Jan Guillou - Dandy uit het noorden

Mannenliefde in het begin van de 20e eeuw

25 augustus 2017


Het tweede deel van de Grote Eeuw serie van Jan Guillou. Het eerste deel (Bruggenbouwers) las ik tijdens de vakantie, het tweede deel had ik mee op een reis naar Sudan, waar het nachtleven niet bepaald mondain te noemen is.

Dit tweede deel volgt de jongste broer, Sverre, op zijn lotgevallen na zijn afstuderen aan de ingenieursopleiding in Dresden. Daar heeft hij zijn grote liefde Albie ontmoet en hij heeft nooit bedacht dat deze Albie de oudste zoon uit een bijzonder hooggeplaatst en rijk adellijk geslacht is. Samen reizen ze naar Albie's familie in Engeland en zo belandt de eenvoudige visserszoon opeens in het stijfadellijke milieu van Engeland rond de vorige eeuwwisseling, waar de relatie tussen Sverre en Albie niet benoemd, maar wel gedoogd wordt.. Maar het begint al te rommelen: de mechanisering doet zijn intrede, dochter/zus Maggie gaat naar de kunstacademie en sluit zich samen met Sverre en Albie aan bij de Bloomsbury groep, een groep rijke wetenschappers, artiesten en bohemiens met een (ook seksuele) levensstijl die geregeld de kleinburgerlijke bevolking flauw doet vallen (dat deed men in die tijd nog). Terwijl Albie zich als Earl gaat wijden aan het moderniseren van het landgoed, gaat Sverre verder als kunstenaar. Van jongs al aan had hij talent voor tekenen en schilderen en nu kan hij zich er, met het geld van Albie op de achtergrond, fulltime aan wijden.

Voor het huwelijk van zus Pennie reist het hele gezelschap af naar Kenia, waar er lustig op los wordt gejaagd, beelden van een andere wereld. Maar de Grote Oorlog verschijnt steeds dreigender aan de horizon. Albie weet lang op basis van zijn adellijke status uit dienst te blijven, maar uiteindelijk moet ook hij eraan geloven. Hij vertrekt naar Tanzania waar, zonder dat ze dat weten, Sverre's broer Oscar als scherpschutter in dienst van de Duitsers is.

Een prachtig inkijkje in het leven van de hogere klasse en de perikelen van het homoseksueel zijn in het Engeland van het begin van de 20e eeuw. Misschien geen hoge literatuur, maar een heerlijk boek om te lezen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
848. Val McDermid - Out of bounds

Rapes and murders spanning a couple of decades

30 augustus 2017


Karen Pirie is the head of the Historical Case Unit of Police Scotland. She is supposed to solve historical cases without stepping on too many present-day toes. Not that she is good at that: she is your typical not politically correct, say-it-as-it-is police inspector. And in this case she is stepping on many present-day toes:

Luckily she also pleases a number of people, including a group of Syrian refugees that she meets during her nightly hikes. 

In the course of the story, Karen tries to solve a plane bombing, a rape, a murder and a questionable suicide and in the end she has all the answers. It is not good for her physical health, but she finds that it helps to improve her mental health.

A solid Val McDermid with a sense of humor ("the survival of the unfittest"), some critique on society and some ingenious policing. A joy to read, as McDermid's books always are.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
849. Jan Guillou - Coq Rouge

Beetje rommelig, wat gedateerd en niet echt spannend

7 september 2017


Carl Hamilton is, ondanks wat zijn naam doet vermoeden, een rasechte Zweed. Maar hij is wel opgeleid door de CIA in alle mogelijke technieken die bij politie- (en ander) werk van pas komen. Als een belangrijke agent van de Zweedse veiligheidsdienst wordt vermoord wordt Carl als jong broekie toegevoegd aan een team van twee ervaren agenten van de Zweede politie, die hem in eerste instantie wantrouwen, maar al snel worden ze een echt team. Het moordwapen speelt een cruciale rol: vervaardigd in Rusland, verkocht naar Syrie, in handen gevallen van de Israelis. In zijn jeugd heeft Carl sympatie gehad voor de Palestijnse zaak en ook nu spelen de Zweedse sympathisanten van de Palestijnen een cruciale rol. In eerste instantie ligt de verdenking dan ook op een groepje van hen, maar uiteindelijk blijkt het allemaal veel ingewikkelder en gruwelijker te zijn.

Guillou laat in deze thriller uit 1986 duidelijk merken waar zijn sympathie ligt: bij de Palestijnse zaak. Wat ook duidelijk wordt is dat een thriller uit 1986 over een politiek getint onderwerp gedateerd raakt. Ook is het verhaal wat rommelig en daardoor wil het boek niet echt spannend worden en is het ook best wel rommelig.

 
Terug naar de lijst met boekrecensies
850. Harald Merckelbach - Intuïtie maakt meer kapot dan je lief is

Soepel geschreven verhandelingen over intuïtie en recht

16 september 2017


Harald Merckelbach is hoogleraar forensische psychologie en columnist voor het NRC. In dit boek beschrijft hij het spanningsveld tussen intuïtie en recht. Intuïtie werkt goed in het dagelijks leven: honderden keren per dag moeten we in een flits situaties en mensen beoordelen en daar speelt intuïtie een hoofdrol bij. Bij de rechtspraak werkt het veel minder goed: mensen worden beoordeeld op hoe ze overkomen of welke achtergrond ze hebben, niet op wie ze zijn of op hun daden: een kamper zal wel niet de waarheid spreken als ze een alibi verschaft, een telefonerende taxichauffeur met spijt krijgt een lagere straf. Ook geeft Merckelbach talloze voorbeelden van zogenaamde experts die op basis van informatie die hun door de politie is verschaft tot verkeerde conclusies komen: een vingerafdruk gevonden bij de terroritsche aanslagen in Madrid wordt gekoppeld aan een Amerikaanse burger die tot de islam bekeerd is. Hij is zelfs niet in de buurt van de aanslagen geweest, maar probeer dat maar eens te bewijzen als de verdenking eenmaal op je gevallen is... En als de vingerafdruk aan experts getoond wordt zonder de informatie over de man, ziet niemand zelfs maar een overeenkomst tussen zijn vingerafdruk en die uit Madrid... En zo zijn er nog veel meer -vaak choquerende- voorbeelden hoe zogenaamde experts de mist in kunnen gaan.Overigens inclusief Merckelbach zelf, wat dat betreft spaart hij zichzelf niet.

Een boek dat je in een adem uitleest omdat het heel soepel geschreven is en een belangrijk onderwerp aansnijdt.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
851. John Berger - Pig earth

Stories of a world that is disappearing

17 september 2017


John Berger lives in a small village in the French Alps. In this series of short stories, he uses his experience to describe a world that is disappearing: the world of small villages where subsistence farming where farmers lead a harsh life, animals are economic entities and money does not play the crucial role that it plays in the rest of society. This "other" society is always present as a looming threat in the distance as young people are drawn to city life. The Great War plays a crucial role by killing and disabling a whole generation of able-bodied farmers. There is also a touch of magical thinking, which probably comes with trying to scrape out a living so close to nature in such a harsh environment.

All in all an ode to a disappearing form of living. I am not really into short stories and that made that the book did not really work for me: I am wondering what I will remember in one year's time.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
852. Val McDermid - Insidious intent

Catching a creep through a sock in his bread

22 september 2017


What do you do when an elegant, charming stranger approaches you on the wedding party of a friend/colleague while you are all on your own? The women in this story are only too happy to follow him to the bar, have a wonderful conversation with him and fall head over heels in love. But it all ends in a blazing car in a layby in the Yorkshire Dales. The team of Carol Jordan has barely recovered from all the problems of the previous case, Carol is desparately to stay off  the booze, Paula's teenage adoptive son shows strange behaviour and Tony Hill has problems trying to profile this particular killer. And in between all that the other police forces are noticing with some glee that this new regional ReMIT team has problems solving the case. And a very persistent journalist is trying to get to the bottom of Carol's acquittal for drunk driving. So more then enough twists and turns to keep the reader busy. We follow both the murdrer, who is very good at evading the police, but ultimately the team gets a lead through a sock in his bread. How that works? Read this book and find out. It all comes together when the killer is after his next victim and ends in a very surprising, but not necessarily satisfying way. The tenth novel in the Carol Jordan and Tony Hill series and hopefully not the last one.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
853. Jan Guillou - Tussen rood en zwart

Mooi kijkje op interbellum

25 september 2017


De familie Lauritzen verblijft in het interbellum deels in Duitsland (de broers Sverre en Oscar met zijn nakomelingen) en deels in Zweden (de oudste broer Lauritz met zijn familie). De familie bevindt zich letterlijk tussen rood en zwart: de beide echtgenotes van Oscar en Lauriz zijn rode freules die zich inzetten voor de arbeiders, Lauritz' zoon Harald is helemaal gecharmeerd door het nationaal socialisme. Door de ogen van de familie zien we de roaring twenties in Berlijn met mensen als Bertold Brecht, maar ook de afschuwelijke gevolgen van de Eerste Wereldoorlog die een hele generatie mannen geestelijk en/of lichamelijk beschadigd heeft. Oscar neemt financieel steeds de juiste beslissingen, waardoor het imperium van de toch al rijk geworden visserszonen zich uit blijft breiden en ze definitief (klein) burgerlijke nieuwe rijken worden. De kinderen groeien op in welvaart en de hele familie staat pal achter Duitsland, zelfs als Hitler aan de macht komt: men denkt dat de Duitsers hem wel in bedwang kunnen houden of dat de Jodenhaat een voorbijgaande fase is. Uiteindelijk belandt de hele familie, op Harald na, in Zweden: de vrouw van Oscar blijkt een Mischling en ook voor de homoseksuele Sverre is het neutrale Zweden veel veiliger. En zo eindigt het boek op de vooravond van het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog.

Het begint allemaal iets voorspelbaarder te worden, maar ik ben dol op series waarbij de familie je past als een oude jas. En zelfs nog wat geleerd: in Duitsland leefden zelfs voor Hitler met zijn uitroeiingspolitiek begon maar 1% Joden.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
854. Camilla Läckberg - IJsprinses

Niet je gemiddelde thriller/detective

28 september 2017


De biografieĕnschrijfster Erica Falck is vanuit Stockholm teruggekeerd naar haar ouderlijk huis in het koude, kleine Fjällbacka. Haar ouders zijn onverwachts overleden het het huis moet opgeruimd en mogelijk zelfs verkocht worden. En dan komt het bericht dat haar beste vriendin van de lagere school, Alexandra, in hetzelfde dorp met doorgesneden polsen in bad gevonden is. Erica's nieuwsgierigheid is gewekt, zeker als ze hoort dat het toch geen natuurlijke dood was, en omdat de vriendschap tussen haar en Alexandra op een rare, abrupte manier eindigde aan het eind van de lagere school. Ze gaat op zoek naar het leven van Alexandra en belandt in een wereld van rijke mensen met rare gewoonten en dubbele agenda's. Uiteraard gaat ook de politie op onderzoek en zo ontmoet Erica haar jeugdvriend Patrick weer De biografieĕnschrijfster Erica Falck is vanuit Stockholm teruggekeerd naar haar ouderlijk huis in het koude, kleine Fjällbacka. Haar ouders zijn onverwachts overleden het het huis moet opgeruimd en mogelijk zelfs verkocht worden. En dan komt het bericht dat haar beste vriendin van de lagere school, Alexandra, in hetzelfde dorp met doorgesneden polsen in bad gevonden is. Erica's nieuwsgierigheid is gewekt, zeker als ze hoort dat het toch geen natuurlijke dood was, en omdat de vriendschap tussen haar en Alexandra op een rare, abrupte manier eindigde aan het eind van de lagere school. Ze gaat op zoek naar het leven van Alexandra en belandt in een wereld van rijke mensen met rare gewoonten en dubbele agenda's. Uiteraard gaat ook de politie op onderzoek en zo ontmoet Erica haar jeugdvriend Patrick weer. Terwijl beiden smoorverliefd worden moeten ze met een hevig tekort aan slaap toch proberen de moord op te lossen.

Dit boek had ik al heel lang liggen. Nu eindelijk eens gelezen. Ik ben geen superfan van Camilla Lackberg, maar als je geen typische thriller/politieroman verwacht (het gaat erg veel over relaties en zo, minder over de zaak zelf) is het best plezierig lezen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
855. Jan Guillou - De kop in het zand

Een familie in oorlogstijd

6 oktober 2017


Tijdens de oorlog verblijft de hele familie Lauritzen, op zoon Harald die bij de SS zit na, in het neutrale Zweden. Harald wordt gezien als een verloren zoon, maar toch gaat de hele oudere generatie ervan uit dat Duitsland de oorlog gaat winnen: door hun achtergrond in Duitsland hebben ze een bloedhekel aan de Engelsen en Fransen en vinden de Duitse soldaten superieur. Toch wordt het ze steeds duidelijker dat de Duitsers deze oorlog niet kunnen winnen. De jongere generatie neemt andere beslissingen: 1 dochter zit bij het verzet, een andere werkt op het Zweedse Ministerie van Buitenlandse Zaken en een paar zonen zitten bij het leger. En dan komen de onechte kinderen: niet alleen bij de jongere generatie, waar de dochters onafhankelijke, moderne meiden zijn, maar ook bij de oudere generatie. En de eerste familieleden overlijden. Ondertussen weet Oscar zelfs midden in de schaarste nog goed vlees en goede wijnen te regelen en al neemt het bezit van de familie flink af, toch kunnen ze er nog steeds goed van leven. Het hele boek is deze keer geschreven vanuit het perspectief van de "pater familias" Lauritz Lauritzen, die zijn geloof flink bij moet stellen en op het laatst zelfs verliest.

Het boek gaf me het besef dat er ook in de oorlog weldenkende mensen waren die hoopten dat Duitsland zou winnen, ook al hadden ze een bloehekel aan het nationaal-socialisme en Hitler. Het duurde lang voor men besefte welke wandaden er gepleegd werden in de bezette gebieden. Het boek heet dan ook niet voor niets: "De kop in het zand".

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
856. Sjón - Blauwvos

Mooi geschreven novelle

7 oktober 2017


In de IJslandse winter van 1883 is een jager op jacht naar een blauwvos, een heel moeilijk te bejagen dier omdat het heel slim is en helemaal opgaat in zijn omgeving. Dagenlang volgt de jager de blauwvos waarbij de kansen voortdurend wisselen tot uiteindelijk één van de twee het op moet geven. Net voordat de jager op pad gaat moet de plantenkundige Fridrik zijn huisgenote Abba begraven. Dat doet hij niet zelf: het "halve gare" hulpje van de dominee, die dol was op Abba en dan ook helemaal verdrietig wordt als hij hoort dat Abba er niet meer is, komt het lijk ophalen, omdat de dominee en Fridrik niet samen door één deur kunnen. Sterker nog: Fridrik haat de dominee. Waarom dat ze is wordt langzamerhand duidelijk in het derde deel van deze novelle die toch maar 127 pagina's telt. 

Een  prachtig klein boekje, waar de kou vanaf spat, de kleinzieligheid van de mensen duidelijk wordt evenals het keiharde bestaan in het IJsland van de negentiende eeuw, waar geen plaats was voor mensen die "anders" waren.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
857. Anne Holt - In dust and ashes 

Nogal langdradig

20 oktober 2017


Zijn de dood van een peuter 15 jaar geleden, de moord op haar moeder Anne een paar jaar later, en de hedendaagse ontvoering van een driejarige peuter en  zelfmoord van een haatzaaiende blogger met elkaar  verbonden? Dat is aan Detective Henrik Holme en zijn collega/mentor Hanne Wilhelmsen van het informele cold case team van de politie van Oslo om uit te zoeken. Henrik raakt erbij betrokken omdat een politieagent die met pensioen gaat altijd het gevoel heeft gehad dat de verkeerde persoon is veroordeeld moord op de moeder van de peuter en Hanne omdat ze de zelfmoord van de blogger niet vertrouwt. Met ups en downs weten ze de zaken op te lossen, maar de vraag is of het op tijd is.

Dit is de eerste keer dat ik kennismaak met Anne Holt en ik moet zeggen dat het me niet meeviel. Het verhaal is op zich interessant genoeg, met een flink aantal verhaallijnen, maar er komt op de een of andere manier maar geen tempo in. En ik heb ook een pesthekel aan haatbloggers en ultrarechts, maar het moet de snelheid van een thriller niet in de weg staan. Toch uitgelezen omdat het verhaal wel goed is.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
858. Jan Guillou - Echte Amerikaanse jeans 

Een wat minder deel van de serie

24 oktober 2017


Eric is een telg uit de derde generatie van de familie Lauritzen. Hij is de zoon van een dochter van Oscar en een jonge Franse verzetsheld die nu ambassadeur in Nieuw-Zeeland is. Maar aan het begon van het boek weet hij dat niet: hij wordt elke dag afgerost door Harry, de man van zien moeder en ook de man waarvan hij denkt dat het zijn vader is. Op school gaat het goed met Erik en als hij in de puberteit komt neemt opa Oscar hem onder zijn hoede en mee naar Afrika (zie Bruggenbouwers). Helaas beseft opa niet dat zijn afweer tegen de malaria in de vele jaren dat hij uit Afrika weg is zo goed als verdwenen is en zo moet Oscar de reis met de dood bekopen en valt de familie Lauritzen in het gevecht om de erfenis grotendeels uiteen. Exit stiefvader Harry, maar ook exit luxe leventje. Zijn moeder moet nu hard werken voor de kost, maar de familie komt de transitie wonderwel goed door tegen een achtergrond van een bloeiende economie en de opbouw van de welvaartsstaat in Zweden. Als Erik eracher komt dat hij Frans is, wil hij dolgraag naar Frankrijk en aan het eind gebeurt dat ook, wat hem ook een echte Amerikaanse spijkerbroek oplevert, waarvan de import in Zweden verboden is.

Een wat minder deel van de serie, waarschijnlijk omdat het verhaal geen Grootse Historische Gebeurtenissen omvat. Het is geschreven door de volwassen Erik die, zo lezen we tussen de regels door een revolutionair in het Parijs van 1968 is. Guillou leest heel soepel weg, maar dit is zeker niet het beste deel van de serie.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
859. Hjorth Rosenfeldt - Wat verborgen is 

Goed boek met een hork van een hoofdpersoon

29 oktober 2017


Als het lichaam van de zestienjarige Roger gevonden wordt met een flink aantal messteken, een schotwond en met zijn hart  verwijderd wordt al snel duidelijk dat de lokale politie het geval niet zelf aankan. Dus wordt de landelijke moordbrigade onder leiding van inspecteur Torkel op de zaak afgestuurd. En toevallig is Sebastian Bergman ook in Vasteras: een seksverslaafde, vrouwenhatende, arrogante klootzak eerste klas, maar ook een geweldige profiler. Hij heeft in het verleden met Torkel gewerkt, maar na het verlies van zijn vrouw en dochtertje in de tsunami is hij opgehouden met werken. Deze zaak trekt echter zijn belangstelling, ook omdat Roger op het sjieke Palmlov college zat, dat opgericht is door de vader van Sebastian. Sebastian heeft een pesthekel aan zijn vader en aan de school en is daarom graag bereid om mee te helpen om de goede naam van de school om zeep te helpen. Een lange lijsst verdachten passeert de revue tot de -uiteindelijk toch nog verrassende- ontknoping.

Het eerste deel van de serie. Een beetje minder horkerige hoofdpersoon, waar je je iets beter in in zou kunnen leven was leuk geweest, maar al met al een prima detective.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
860. George Saunders - Lincoln in the bardo 

What a beautiful book!

2 november 2017


When the ten-year old son of Abraham Lincoln, Willie, dies, his father is inconsolable. Against all customs he visits the cemetary at night to hold the remains of his son. Unknown to him, the souls of the deceased that are still in the bardo are all around, and sometimes even in, him. These souls are of deceased who cannot yet leave their current lives behind as there are still things they want to finish in this life before moving on in a deafening phenomenon that is called the matterlightblooming phenomenon. The souls also do not realize they are dead, they think they are merely sick and will recover. Willie makes them realize that they can leave their current lives behind as they are all dead, leading to a true exodus of souls. 

Many people complain that there are too many characters in the book, but there are only 5 which are of real importance: Willie and his father and 3 long-standing souls that take care of Willie in the bardo: Hans Vollman, who was killed by a falling beam while on the verge of finally comsumating his marriage, Roger Bevins III, a homosexual who regrets that he has slit his wrists, and the reverend Everly Thomas. The rest are bystanders that provide perspective and depth to the story. Some of them are souls, some of them are people who wrote down their observations during the week of Willie's sickness and death. The author presents theobservations of the living people in short "quotations" from (fictional and actually existing) books and letters and it is sometimes hilarious to see how these observations differ. On the night of Willie's death the Lincolns gave a presidential reception and some people claim there was a full moon, some claim it was overcast, some claim it was a new moon.

A very special book of which the reviews initially made me a bit afraid, but if you have read a little bit about the book before you start on it (the above is more than enough) it is a book like no other about love beyond the grave. A very well-deserved winner of the Man Booker Prize 2017.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
861. Michael Connelly - Two kinds of truth 

Two stories in one

7 november 2017


Harry Bosch is working as a cold case investigator for the small San Fernando Police Department. He is the only experienced homicide detective on the team, so when a father and son pharmacists are murdered, he becomes actively involved in the case. And in the meantime an old case is haunting him: decades ago he got a murderer convicted, but now the attorney of this murderer claims that the evidence was planted. So more than enough to put his teeth into. 

For the double homicide, it becomes quite clear that the solution lies in an abandoned military base on South California so for the first time in 22 books Bosch goes undercover. For the old case it is time to call in his stepbrother and lawyer Mickey Hall. When the two cases overlap, it nearly costs Harry his life, but in the end both cases come to satisfying conclusions. 

Another solid Harry Bosch book and it seems to be a trend that one story line is not enough anymore: here there are 2, in the next book that I read (see below) there were even more. But as long as it is clear I do not complain: pay for one book, get two!

 

Terug naar de lijst met boekrecensies
862. Angela Marsons - Broken bones 

Many stories in one book, all intertwined

12 november 2017


Kim Stone and her team are challenged with:

Kim's small team of four detectives plus one temporary assignment from another team has to use all their wit to solve all these cases. As no one is really prepared to talk, and most of the work is in an area that is really at the social bottom of the society, it asks a lot from their deduction capacity to understand what is going on.

Amazing how Angela Marsons keeps so many story lines on a tight reign. You never have the feeling that you are losing track of the story. And she provides insights into the harsh and sometimes cruel worlds of prostitution and pimping, illegal immigrants and forced labor. One of these  books that keeps you awake at night. Luckily it was mainly over the weekend...

Terug naar de lijst met boekrecensies

Voor reacties (anti-spam: verwijder XX uit adres)

Terug naar de vorige 30 boekrecensiesTerug naar de lijst met boekrecensies