Boekrecensies 31-60

31. Kazuo Ishiguro - When we were orphans

Vague, very vague, but maybe this was intentional August 23, 2001

The narrator in the book is Christopher Banks, an English boy born in Shanghai at the beginning of the 20th century. As a small child, his parents disappear and Christopher is shipped to England. There he pursues a career as private detective with the ultimate aim to go back to Shanghai to solve the disappearance of his parents. This all sounds like your average detective novel, but there is more to it.

Already in England you get the idea that something is not completely right with Christopher: he is too much of a name dropper, claiming to be in contact with very famous people when he is only a young detective. Things get worse in Shanghai and it seems that Christopher is not-too-slowly but very surely losing his grip on reality in a town which is at that moment surreal itself because of the attack by the Japanese army (the year is 1937). The main problem was that I had the idea that Christopher was losing his bearings, but that I was not sure of it. This left me with a rather unsatisfied feeling after finishing the book.

Lees ook de recensie in de New York Times

Lees nog een recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


32. J. K. Rowling - Harry Potter schoolbooks: Fantastic beasts and where to find them; Quidditch through the ages

Laugh your heart out and fund a good cause at the same time August 23, 2001

Spin-offs of popular series are often not up to standards. Not so in this case: J.K. Rowling has again summoned up all her imaginative powers to prepare two school books of Harry Potter: one on magic beasts and one on the most popular wizard sport ever: quidditch (a don't-try-this-at-home type of sport). Both books are absolutely hilarious, with great beasts in alphabetical order and a very entertaining history of quidditch. Also, the books look like real school books, with remarks from Harry and Ron in them, little written conversations and all those things which you find in school books from 15-year olds after a year of heavy use.

The next best thing is that you support a very good cause, namely Comic Relief, a British organization helping the needy. And as mentioned in the introduction: you have to buy these books otherwise you will be hit by an awful spell...

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


33. Jose Saramago - Blindness

Not his best book, but definitely thought-provoking August 24, 2001

In an unnamed city people all of a sudden become blind: in the middle of the street or in their own houses, it definitely seems to be contagious, but there is no real pattern. The government panics and decides to lock the people up in a big, abandoned building. We follow the small group of people who arrive first and read how their situation deteriorates rapidly: the place gets incredibly filthy, there is not enough food and soon a gang is formed that terrorizes the other blinds, including the people in our group. What nobody knows is that one of the group members has not fallen blind and she tries to help the other group members without telling them that she can still see. After a terrible fire the group can escape and tries to make a living in the free world again, where the whole public life has turned into a catastrophe.

The horrors are described very vividly and sometimes make you positively sick. But what Saramago shows us is not only the black, egoistic and violent side of people that shows up the moment you remove the thin layer of cultural varnish. He also describes how in very awful situations some people rise above themselves and are capable of altruism and that it is impossible to say who react in what way once something truly awful happens. A book that definitely makes one think about your life and what would happen if something similar would happen to oneself.

Lees ook de recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


34. Ira Levin - A kiss before dying

Full of suspense, not dated at all August 25, 2001

'A kiss before dying' was written in the fifties, and apart from some very non-essential aspects it is not dated at all. The book is about a young college student from a poor family who wants to marry a rich girl and for that he is prepared to do practically everything. Until she meets the wrong person, who starts digging... There are some very ingenious turns in the book, so telling more about the story would only give it all away. I can only say Read it! It is definitely worth your time.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


35. Henk van Woerden - Een mond vol glas

Een boek dat pijn doet September 2, 2001

Een prachtig boek met in het Nederlands een afschuwelijke kaft, waardoor ik het nooit zelf gekocht zou hebben.

Henk van Woerden beschrijft het leven van Demitrios Tsafendas die in 1966 de Zuidafrikaanse premier Verwoerd vermoordde. Demitrios werd geboren in Mozambique uit een Griekse vader en een zwarte moeder, een gegeven dat hem de rest van zijn leven achtervolgde: nooit was hij ergens echt gewenst en zijn bestaan hing dan ook van uitzettingen (Mozambique, Zuid-Afrika, VS, Griekenland, Portugal) en afwijzingen (door zijn vader, zijn stiefmoeder, zijn halfbroers en -zussen, een potentile echtgenote) aan elkaar. Geen wonder dat een mens daar gek van wordt. Uiteindelijk pakt hij de wortels van het kwaad aan door het gezicht van de apartheid te vermoorden.

Hier tussendoor spelen de schrijvers eigen ervaringen tijdens een aantal bezoeken in de jaren 89-98 aan Zuid-Afrika, het land waar hij van zijn 9e tot zijn 21e woonde. Het stemt niet vrolijk: een verscheurd land dat bol staat van het geweld.

Lees ook de recensie in het NRC

Lees ook de recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


36. Ned Snell - Maak Webpagina's in 24 uur

in 24 hours or even far less September 3, 2001

This is a great book to learn how to create your own website. It teaches you all the basic skills in 24 chapters of 1 hour each. However, if you have any basic knowledge of MS office programs, you can do each chapter in about 30-45 minutes. Also, because of the rational order of the chapters, you do not have to wait for the last chapter before you can start creating your own web pages.

The Dutch version that I was using came with FrontPage Express on the accompanying CD-Rom and even though my website is by this time already 8 megs, it is still the program I am using instead of the very expensive full version of FrontPage. So this book was awfully good value for money. And making a website is real fun, so try it!

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


37. Henk van Woerden - Moenie kyk nie

Wat Zuid-Afrika met een mens kan doen...

De hoofdpersoon is 9 als hij eind jaren '50 met zijn ouders naar Zuid-Afrika emigreert. In het boek beschrijft hij wat Zuid-Afrika met het gezin doet: zijn moeder sterft, zijn vader gaat dan enthousiast achter de zwarte dienstmeisjes aan en zijn broer Hans, met wie hij een innige band heeft, wordt psychotisch.

Alleen de hoofdpersoon blijft overeind en observeert, ondanks of misschien wel dankzij zijn glazen oog, haarfijn wat er om hem heen gebeurt. Naast prachtige natuurbeschrijvingen horen daar ook de lelijke kanten van Zuid-Afrika bij, zoals de zich steeds verscherpende apartheidsmaatregelen.
Een prachtig boek dat zeker het lezen waard is.

Lees ook de recensie in het NRC

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


38. Lynn Picknett et al. - Hess, het dubbelleven van de man achter Hitler

En wie is dan die dubbelganger??

Het blijft een intrigerend gegeven: de reis van Rudolf Hess naar Engeland. Er waren geen aanwijzingen dat hij gek was (althans niet gekker dan de andere Nazi-leiders) en opeens besluit hij naar Engeland te gaan om vredesonderhandelingen te beginnen..

De auteurs onderzoeken in maar liefst 550 pagina's wat er gebeurd is of gebeurd zou kunnen zijn. En dat laatste is mijn grootste bezwaar: op basis van vaak heel wankele aanwijzingen trekken ze de meest verstrekkende conclusies, die ze dan voor het gemak voor de rest van het boek behandelen als de enig juiste waarheid.

Ik denk ook dat er meer achter de vlucht van Hess zit dan de hersenspinsels van een geesteszieke, maar dit is wel een heel gemakkelijke manier om met een fantastisch verhaal te komen.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


39. Fouad Laroui - Kijk uit voor parachutisten

De ondergang van een individu

Een heel aardig boek over de ondergang van een individu. Het gaat over een jonge Marokkaan (ingenieur Dinges), die na een lange tijd in Frankrijk te hebben gestudeerd terugkeert in Marokko.

Daar valt hij ten prooi aan de willekeur die heerst in de bitumenfabriek waar hij werkt en gebrek aan privacy bij hem thuis. Hij wordt o.a. door de grote baas via Parijs, Frankfurt en het Midden Oosten naar New Delhi gestuurd, waar zijn geheime opdracht blijkt te zijn om 80 sari’s te kopen. Als bij terugkeer de baas blijkt te zijn overleden worden de kosten van de 80 sari’s van zijn salaris afgetrokken.

Thuis wordt hij ongeveer gek wordt van het gebrek aan privacy dat hem overvalt: in plaats van rustig alleen met zijn kat zit hij op een gegeven moment opgescheept met een hysterische vrouw met konkelende schoonmoeder, een neefje dat niet wil deugen en dus maar bij hem (want: geld) gestald wordt en een parachutist die na op zijn hoofd te zijn geland spontaan bij hem ingetrokken is. Aan het eind van het boek vind de schrijver een modus vivendi, maar of het een oplossing is?

Het geheel is redelijk hilarisch geschreven en als Hollander die in dit soort landen gereisd heeft herken je veel van de onderliggende mechanismen. Zeker een aanrader.

Lees ook de recensie in het NRC

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


40. Fouad Laroui - Judith en Jamal

Een roman over vervreemding

Judith en Jamal wordt geafficheerd als een hedendaagse versie van Romeo en Julia. Maar dat is het niet. Het is mijns inziens een roman over vervreemding. Dit komt deels door de stijl: het verhaal wordt verteld door Jamals neef, die toevallig schrijver is. Maar de personages zijn niet passief: ze grijpen actief in het verhaal in, herschrijven delen en tot slot zijn er zelfs 2 eindes: een romaneinde en een werkelijk einde.

 Het verhaal begint in Marokko: Jamal en zijn neef zijn daar naartoe gereisd om Jamals oudste broer op te zoeken. Al snel blijkt hoe vervreemd met name Jamal is van zijn Marokkaanse roots (“Roots? Je bent toch geen boom. Jij hebt helemaal geen roots.”). Teruggaan naar Marokko is dus geen optie.

 Het grootste deel van het verhaal speelt zich af in Parijs, waar de Jamal zijn Joodse vriendinnetje Judith verstopt in een diepe kast, omdat de wederzijdse vaders de relatie niet goedkeuren.

 De ouders van Jamal worden met veel mededogen neergezet. De vader als de typische eerste generatie gastarbeider, die nooit helemaal aan zijn nieuwe land heeft kunnen wennen en nu ook nog zijn kinderen van zich ziet vervreemden in deze (in zijn ogen) poel des verderfs. Moeder Mina, die van de vroege ochtend tot de late avond loopt te sloven, is uiteindelijk de bindende factor in het gezin: ze weet dat Judith “in de kast” zit, maar zegt niets tegen haar man. Als er een fundamentalistische oom, Tarik, voor een paar jaar komt logeren weet ze hem door een stiptheidsactie (alleen het allereenvoudigste voedsel koken, geen sex met haar man) vrij snel weer de deur uit te werken.

Het verhaal loopt goed af, of misschien toch niet, dat hangt er vanaf welk einde de lezer kiest.

Lees ook de recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


41. Eoin Colfer - Artemis Fowl

The criminal nephew of Harry Potter October 1, 2001

Artemis Fowl is a brilliant 12 year old boy. He is also, after the disappearance of his father, the head of the criminal Fowl family. Together with his father 250000 cans of Coca Cola and a large part of the family fortune also disappeared. So Artemis has decided on a criminal plan to get the Fowl family back in business: he is going to kidnap an elf and get a ransom of 1 ton of pure elf gold in return.

His bad luck is that he happens to kidnap not just any elf, but Captain Holly Short, the first female officer of the elFBI. What follows is a clash between the elves, who are not the docile little creatures that are depicted in the fairy tales, and their helpers (including a cynical centaur, a mud-eating kleptomaniac dwarf and an all-destroying troll) and Artemis and his helpers, Butler and his sister Juliet.

The story is very entertaining: it has a lot of pace, the twists and turns are unexpected and the various elves and their helpers are sometimes hilarious (I especially loved the mud-eating dwarf and the way he disposed of the mud). However, the story is not in the same league as Harry Potter, mainly due to the fact that Artemis is an awful little brad: far too wise for his age and with an answer to everything. However, if you want a nice read for a holiday and a lot of laughs, this is a good book to read.

Lees ook de recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


42. Dai Saijie - Balzac en het Chinese naaistertje

Een onevenwichtig boek October 10, 2001

De verteller en zijn vriend Luo worden ten tijde van de Culturele Revolutie naar een afgelegen dorp, dat in de buurt van de grens met Tibet ligt, gestuurd voor hun heropvoeding. Ze moeten werken in de rijst- en maisvelden en in een kleine kolenmijn. Al gauw blijkt dat Luo een begenadigd verteller is en worden ze af en toe naar de filmvoorstelling in de nabijgelegen "stad" gestuurd, zodat ze later het verhaal kunnen vertellen aan de dorpsbewoners.

Van een andere jongen, Brillemans, die een dorp verderop heropgevoed wordt, weten ze een boek van Balzac te bemachtigen en dat opent hun ogen voor proza dat radicaal anders is dan de revolutionaire geschriften waar ze tot nu toe mee zijn opgegroeid. Wanneer Brillemans terug mag naar de bewoonde wereld, stelen ze zijn koffer met Westerse boeken.

Ondertussen is Luo verliefd geworden op de dochter van de kleermaker, het Chinese naaistertje. De jogens gebruiken de boeken voor hun vertellingen aan de dorpsbewoners, de kleermaker en zijn dochter. Wanneer Luo onverwacht een maand terug moet naar zijn ouders vraagt hij zijn vriend, die zelf ook verliefd is op het Chinese naaistertje, om op haar te passen. Ook de verteller gaat door met voorlezen en, onder invloed van de Franse literatuur waar hij mee in aanraking is gekomen, geeft hij zich over aan de hoofse liefde: hij kookt, wast en doet andere huishoudelijke klusjes, tot grote hilariteit van de andere jongens uit het dorp.

Het eind van het verhaal is dat het heropgevoede Chinese naaistertje de wijde wereld intrekt om daar haar geluk te beproeven en de jongens gedesillusioneerd achterlaat.

Het boek is niet bijster boeiend: het is onevenwichtig geschreven en er zitten rare beeldspraken in. Dat zou kunnen komen door de vertaling, maar ook verder is het thema weinig uitgewerkt. Typisch een boek dat meedrijft op de stroom van Culturele Revolutie boeken die de laatste tijd uit zijn gekomen, maar als je echt iets over de Culturele Revolutie wilt lezen kan je beter Wilde Zwanen van Jung Chang lezen.

Lees ook de recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


43. H.M. van den Brink - Over het water

Anton woont als kind voor de oorlog in de nieuwe buurt aan de Amstel in Amsterdam. Van jongs af aan trekt de rivier hem aan en als hij een jaar of 14 is wordt hij lid van de roeivereniging aan de andere kant van de Amstel. Anton is een buitenstaander: de andere leden komen uit de gegoede klasse, zijn vader werkt als opzichter in de tramremise. Ook verder is hij een buienstaander: hij observeert en twijfelt aan zichzelf.

Op een goede dag wordt hij samen met David uitgekozen door de excentrieke Dr. Schneiderhahn voor de twee zonder stuurman. David is in de ogen van Anton zijn tegenpool: hij is zelfverzekerd en beweegt zich gemakkelijk. Langzaam groeien de twee roeiers uit tot een perfect team. In de zomer van 1939 gaan ze wedstrijdroeien en winnen de een na de andere wedstrijd. Langzaam wordt duidelijk dat ze kans maken om volgend jaar naar de Olympische Spelen in Finland te gaan. Aan het eind beloven ze elkaar om ook volgend jaar samen te blijven roeien.

Het boek is beklemmend omdat het geschreven is als een terugblik van Anton als hij in 1944 op de steiger van de inmiddels half gesloopte roeisociteit ligt. Je weet als lezer wat er gebeurd is tussen 1939 en 1944 en de naam David suggereert ook dat het niet goed met hem is afgelopen. Een mooi boek in klein, gevoelig proza.

Lees ook de recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


44. Nick Hornby - High Fidelity

Funny, painful and above all very recognizable October 24, 2001

Rob Fleming is in his thirties and the owner of an obscure music shop with 2 nerdy employees somewhere in north London. When his girlfriend Laura leaves him for the neighbour upstairs he looks back on his life, and especially on (the endings of) his relationships: what did he want from the relationships, when and why did things go wrong, how did or didn't he react. When Laura and Rob get back together, we follow the re-start of their relationship.

The book is terribly funny, but also terribly recognizable. I bet most people of Rob's age will recognize at least part of Rob's behaviour as being very similar to how they react in such situations. Thus the book also works as a mirror that leads the reader to reflect on their own way to cope with one of the most important aspects of life: the way in which they interact with other people.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


45. Victor Klemperer - To the bitter end

A very important book by a courageous man October 31, 2001

The second volume of the diaries of Victor Klemperer, a German Jew who lived through the war, starts in 1942. Victor Klemperer is married to an "Aryan" wife, Eva, which means that he is semi-privileged: he has to wear the star but he is not immediately transported to Theresienstad or Auschwitz. A lot of laws against the Jews are already in place (see the first volume), but the situation nevertheless gets worth all the time: Jews are not allowed to keep pets, so their long-time companion cat has to be put down, the rations get less and less, they have to move to smaller and smaller houses constantly and Klemperer is put to work shoveling snow, packing tea, making envelopes.

Klemperer describes the everyday worries in everyday life and that is what makes the book so fascinating and important: nobody can say "they did not know", because Klemperer knew that being sent to Theresienstad or Auschwitz was essentially a death sentence. What is also impressive to follow is that constant fear, tiredness or lack of food slowly numbs a person: when the famine begins, he complains a lot about food shortages and the bad quality of the potatoes, but when this goes on longer, the notes on the subject disappear.

In the beginning of February 1945 the last Jews get a notice to report for transport, but by a miracle they are saved: the same night Dresden is razed to the ground by the (in)famous bombardment, leading to a fascinating first-hand account of the experiences of a civilian in wartime. Klemperer removes his star and then the 4-month trek through war-torn Germany starts: from Dresden they travel to an old servant of theirs some 10 kilometers away, then to an old friend in Falkenburg, on to Munich, where they have to travel extensively in the surroundings before they find a place to live. After the capitulation they decide to travel back to Dresden. This whole chapter gives an impressive insight into the life of ordinary Germans in the first half of 1945.

What is also impressive is the love for his wife Eva: he constantly worries about her, tries to protest her and does the little menial jobs in house. When they have to travel back to Dresden through after-war Germany, it is Eva, however, who leads the way and takes the decisions.

Lees ook de recensie in het NRC

Lees ook de recensie in de New York Times

Lees nog een recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


46. Per Olov Enquist - Het bezoek van de lijfarts

Literair meesterwerk December 1, 2001

In 1766 komt in Denemarken koning Christian VII aan de macht, een bange jongen, die door zijn hofhouding letterlijk gek gemaakt wordt. Twee jaar later wordt Johann Friedrich Struensee zijn lijfarts. Al snel weet hij met zijn rustige gedrag het vertrouwen van de jonge koning te winnen. De koning geeft uit eigen beweging meer en meer de macht uit handen aan Struensee, die zo min of meer tegen wil en dank een bezoek brengt aan het centrum van de macht. Struensee vaardigt in een periode van een paar jaar meer dan 600 decreten uit die het lot van de gewone Deen moeten verbeteren en Denemarken een voorloper op het gebied van De Verlichting moeten maken. Hij beseft echter onvoldoende hoeveel weerstand dit wekt in de kringen rond de koning. Uiteindelijk wordt hij 1772 gearresteerd en veroordeeld met als aanleiding zijn overspelige relatie met de koningin.

 We volgen de gebeurtenissen in deze periode door de ogen van een aantal mensen: Christians priv-leraar Reverdil, de jonge koningin Caroline Mathilde, Struensees rivaal en opvolger Guldberg en Struensee zelf.

Per Olov Enquist is erin geslaagd om een indrukwekkende roman te schrijven: de personages zijn echt, vol twijfel, hartstocht, list en bedrog. Het meest indrukwekkend vond ik de beschrijving van de manier waarop de jonge Christian kapotgemaakt wordt. Omdat een koning weliswaar de absolute macht heeft, maar niet geacht wordt die zelf uit te oefenen, wordt van jongs af aan al het mogelijke in het werk gesteld om Christian geestelijk te breken. Uiteindelijk blijft van de intelligente,normale jongen niet meer over dan een geestelijk wrak dat in een schijnwereld leeft.

Lees ook de recensie in Trouw

Lees ook de recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


47. Michael Connelly - A darkness more than night

Very entertaining but a bit obvious November 24, 2001

When a small time criminal who may or may not have killed a prostitute in the past is found dead, former FBI profiler Terry McCaleb is asked to investigate the case. All leads point to Harry Bosch, the detective that is the fixed main character in Michael Connelly's books. Did he or did he not step over the line that separates doing justice from committing crimes? Harry Bosch is in the meantime busy as a member and star witness of the prosecution team that tries to nail a Hollywood movie maker for the killing of at least one girl.

We follow both Terry McCaleb and Harry Bosch in their quest for justice. The book is very smoothly written with a lot of action even though it is not always of the "shoot to kill" variety. The solution of the case was obvious after the first half of the book. The way in which it is described is, however, very entertaining making this book maybe not the best of Connelly's work but definitely worth the reading.

Lees ook de recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


48. Roy Jacobsen – Grenzen

Het boek volgt een aantal mannen afkomstig uit de omgeving van Clervaux in Luxemburg, op de grens met Duitsland en het gebied waar in 1944 het Ardennenoffensief woedde. De levens van al deze mannen zijn getekend en bepaald door de tweede wereldoorlog. Robert is het kind van een lerares Latijn en een onbekende soldaat, verwekt tijdens het Ardennenoffensief. Zijn moeder zegt dat het een Amerikaanse jazzpianist is, hijzelf denkt dat het net zo goed een Duitser zou kunnen zijn geweest. Markus is luitenant geweest aan het oostfront en blind teruggekeerd. Althans, iedereen denkt dat hij blind is. Lon is ook soldaat geweest in het Duitse leger en keert mank en asociaal terug.

Een belangrijk deel van het boek is een beklemmend relaas van de omstandigheden en gebeurtenissen bij Stalingrad door de ogen van Markus Hebel. Hij werkte als verbindingsofficier op het hoofdkwartier van generaal Von Manstein en volgt de hopeloze strijd om het leger van generaal Paulus, waar zijn enige zoon in dient, te ontzetten. Hij volgt de strijd via zijn radio en je voelt de kou, de ellende en de ontreddering.

Roy Jacobsen neemt geen stelling in dit boek, hij beschrijft de keuzes van individuele mensen: de keuzes waar ze door omstandigheden toe gedwongen worden en de keuzes die ze uit eigen vrije wil maken. Het boek gaat over grenzen: de grensrivier de Our bij Rodershausen tussen Luxemburg en Duitsland is de geografische grens die beschreven wordt, maar er worden ook emotionele, relationele en affectieve grenzen afgetast. De pastoor van Rodershausen loopt tegen de grens van zijn beroepsgeheim aan en Robert moet bepalen hoeveel hij wil weten van zijn afkomst als hij het dagboek van zijn moeder vindt.

Een mooi boek met als enig minpuntje het nogal slordig geredigeerde Nederlands, waardoor sommige zinnen taalkundig niet kloppen.

Lees ook de recensie in het NRC

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


49. Italo Svevo - Bekentenissen van Zeno

Biografie van een weekdier December 28, 2001

Een klassieker uit het eerste kwart van de 20e eeuw van een vrij onbekende schrijver. Bekentenissen van Zeno is nog het best te omschrijven als de biografie van een weekdier, maar wel een interessant weekdier. Het wordt omschreven als n van de eerste psychoanalytische romans en is hilarisch en droef tegelijkertijd, maar vooral erg mooi geschreven. Het boek werd (terecht) opgenomen in de lijst van 100 beste boeken van de 20e eeuw van Het Parool en De Bijenkorf.

Zeno Cosini is een bemiddelde man uit Trist, maar zijn rijkdom is gerfd. Zelf is hij eigenlijk nergens echt goed in, behalve in het verzinnen van uitvluchten. Hij kan eigenlijk nooit besluiten wat hij wil. Het boek is een verslag van zijn leven dat hij moet opschrijven als onderdeel van zijn psychotherapie die hij volgt omdat hij wil stoppen met roken, wat maar niet wil lukken. Hij neemt zich bijna iedere dag wel voor om te stoppen, maar paft dan even zo vrolijk verder.

En zo ziet zijn hele leven er eigenlijk uit: hij is verliefd op de ene dochter van een Trister zakenman, maar trouwt uiteindelijk met een andere dochter, hij begint een relatie met een arme vrouw, maar wil eigenlijk zijn vrouw niet bedriegen, hij werkt vrijwillig in de handelszaak van zijn zwager, ziet dat die vreselijk de boot in gaat, maar is te slap om echt op te treden.

En toch is het geen vervelende man: door alles heen klinkt zijn verlangen om te zijn als alle andere mensen, hij heeft best door wat hij doet en aan het eind van het boek blijkt dat als de prikkels maar sterk genoeg zijn, hij best in actie kan komen. Een aanrader.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


50. Lemony Snicket - A series of unfortunate events 1 - The bad beginning

A bit too unfortunate for my taste December 28, 2001

When the Baudelaire children loose their parents in a terrible fire, they are adopted by a very distant family member, Count Olaf. Count Olaf lives in a gruesome house and is the leader of a strange and rather frightening group of actors. The children have to do all kinds of tasks and in general their lives are pretty miserable. And the situation becomes even more miserable when Count Olaf has a not so pretty surprise for them in store…

The bad beginning is the first of a series of books that all have in common that the events described in them are indeed very unfortunate. For me the events are a bit too unfortunate, but maybe that is because I am grown up. I like it when something good happens every now and then. Also, the superfluous explanation by the author of words that are in my opinion not too difficult and can be understood by 10-year olds, starts to be irritating after a while.

All in all an enjoyable read, but it cannot stand in the shadow of the Harry Potter series.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


51. Nick Hornby - Fever pitch

Obsessive December 28, 2001

Most people have one or more hobbies, quite a few people spend a lot (or even too much) time on their hobby, and some people are obsessed. Nick Hornby belongs to the last group. His obsession is Arsenal: ever since his father took him to see the Gunners to fill in those long Saturday afternoons that a divorced father has to fill in, Nick Hornby has supported The Gunners heart and soul.

His knowledge of football facts in general and Arsenal facts in particular is astonishing. The nice aspect is that he knows that he behaves like a fool in the eyes of the rest of us and that he describes his obsession with a healthy amount of humour, relativism and self-derision.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


52. Sandro Veronesi - In de ban van mijn vader

Wat doe je als je een paar weken na zijn overlijden hoort dat je vader, waarvan je altijd gedacht hebt dat hij een conservatieve oude zak was, in werkelijkheid een Russische spion was? En geloof je de man die zegt dat hij zijn vriend en mede-spion was en die plotseling in je leven opduikt en het praktisch overneemt? En hoe vertel je het je vrouw? Allemaal vragen waar Gianni Orzan, kinderboekenschrijver te Rome, opeens mee te maken krijgt en die zijn rustige, vertrouwde leventje danig op zijn kop zetten. Eerst denkt hij te moeten vluchten omdat zijn leven bedreigd wordt, dan blijkt de bedreiger zijn vriend te zijn, die echter binnen de kortste keren zijn leven overneemt, terwijl Gianni niet reageert zoals hij altijd gehoopt had dat hij zou reageren in een dergelijke situatie.

En dat alles geschreven in een prachtige, heldere stijl waarbij je de warmte van een zomeravond op een Romeins balkon vier hoog achter bijna kan voelen en het vet van de hapjes uit de rosticceria bijna van de pagina afdruipt. Een prachtig boek van een Schrijver met een hoofdletter S.

Lees ook de recensie in Trouw

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


53. John Cornwell - Hitlers paus

Een oorverdovende stilte December 29, 2001

Eugenio Pacelli werd gekozen tot paus Pius XII in 1939, aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog en overleed in 1958. Ook voor zijn pontificaat was hij al betrokken bij de politieke ontwikkelingen in Europa, met name als pauselijke nuntius in Duitsland en later als staatsecretaris van Buitenlandse Zaken van Vaticaanstad. Onder zijn leiding kwam in 1933 een verdrag met Hitler Duitsland tot stand, waarin de invloedrijke rooms-katholieke Zentrum partij "vrijwillig" (op bevel van Rome) afstand deed van zijn invloed. Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog doet de rol van Pius XII, die op dat moment toch de moreel leidsman was van een kwart van de wereldbevolking, niet fris aan. Met name verbazingwekkend is zijn "oorverdovend zwijgen" over de genocide op de Joden.

John Cornwell schetst het portret van een eenzame man, die een reeks geweldige inschattingsfouten maakt en door de almacht van de paus (een positie waar hij zelf aan meegewerkt heeft) steeds verder van het gewone leven af komt te staan. Maar er blijft ook beeld achter van Pius XII als een bange man, iemand die, in de traditie van die tijd, een racist was en iemand die niet in staat was om te gaan met vernieuwende ontwikkelingen in de kerk.

Een mooi, goed en belangrijk boek over een paus waarvan de heiligverklaring nabij lijkt en die, na het lezen van dit soepel geschreven boek, die status absoluut niet lijkt te verdienen.

Lees ook de recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


54. Erich Maria Remarque - Im Westen nichts Neues

En grote aanklacht tegen de oorlog January 5, 2002

"Dieses Buch soll weder eine Anklage noch ein Bekenntnis sein". Zo begint de klassieker van Remarque. Het boek vertelt het verhaal van de scholier Paul, die samen met zijn klasgenoten zich aanmeldt als soldaat om te vechten in de Eerste Wereldoorlog. Ze komen terecht in de loopgraven in Belgi, waar ze een lange en zinloze strijd voeren met de tegenstander om een stukje niemandsland.

Het boek is in de ikvorm geschreven, wat het verhaal des te indrukwekkender maakt: Paul vertelt over de verwording van een generatie jonge mensen: de angst, de afstomping, het gas, de luizen, de dysenterie, de honger, de talloze mensen met de meeste afschuwelijke schotwonden en het langzaam 1 voor 1 wegvallen van zijn vrienden.

Twee maal mag hij weg van het front. De eerste keer om zijn ouders te bezoeken, maar in de burgermaatschappij kan hij ook niet meer wennen, hij mist de kameraadschap die onder de gewone soldaten heerst. De tweede keer heeft hij een schotwond opgelopen en moet langdurig herstellen in een katholiek ziekenhuis.

Dit is een boek dat als geen ander duidelijk maakt hoe zinloos en verschrikkelijk oorlog is. Geen wonder dat het boek in 1933 door Hitler verboden werd, want het is doordat het een simpele beschrijving is van de werkelijke gebeurtenissen de beste aanklacht tegen oorlog die er mogelijk is.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


55. Peter Carey - True history of the Kelly gang

F-----g good novel January 16, 2002

Peter Carey has written an alternative “autobiography” of the famous Australian bushranger Ned Kelly. Ned Kelly writes the history of his life for his daughter, whom he has never seen. He tries to explain his deeds and tell her what really happened.

Even though I am not familiar with the official history of the Kelly gang, I can imagine that this is indeed an alternative history. The language is that of a not very well educated but intelligent man, using the language he would have spoken. This latter means that the book is not for the faint-hearted or the puritans, even though most abusive words are written in the way you find in the title of the review. In this way Ned Kelly tries to prevent his daughter from getting exposed to swearing.

We come to see Ned Kelly as a straight and honest man, who after a difficult youth never really got the chance to live a normal life. The stories about the way his mother tries to survive in the harsh environment of the Australian outback and about his falling in love are truly touching. A well-written, interesting novel giving very good insight into the harsh live of the common man in 19th century Australia.

Lees ook de recensie in het NRC

Lees ook de recensie in de New York Times

Lees nog een recensie in de New York Times

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


56. Sebastian Haffner - Anmerkungen zu Hitler

Messcherpe analyse January 21, 2002

Een boek uit de tijd van de koude oorlog (1977), geschreven door een onverdachte Duitser die in 1938 naar Engeland emigreerde en daar jarenlang als journalist werkte. In kort bestek geeft Sebastian Haffner een messcherpe analyse van Hitlers successen en tekortkomingen. Het boek is verdeeld in 7 hoofdstukken die zijn leven, prestaties, successen, vergissingen, fouten, misdaden en tot slot verraad bespreken.

Het boek heeft als insteek dat de handelingen van Hitler tot niet anders konden leiden dan tot de uiteindelijke nederlaag, maar ook dat hij deze nederlaag aan het einde van de oorlog zo lang mogelijk uit heeft willen stellen om hem zo bitter mogelijk te maken voor het Duitse volk. Hitlers oorlogshandelen was gestoeld op 2 poten die elkaar in de weg zaten: enerzijds wilde hij oorlog voeren om de wereldhegemonie te verkrijgen, anderzijds wilde hij de Joden (en zigeuners en homo's en zieken) vernietigen. Door voor dit laatste doel mensen en middelen vrij te maken die hoognodig voor de oorlog waren stelde hij zijn generaals in de strijd om de wereldhegemonie voor onoverkomelijke problemen. Bovendien laat Haffner zien dat Hitler op een paar momenten (met name in 1938 en in 1940) de mogelijkheid heeft gehad om met zeer aanzienlijke gebiedswinst uit de strijd te voorschijn te komen als hij op dat moment bereid was geweest om genoegen te nemen met wat hij had.

De enige tekortkoming van het boek is volgens mij de volgende: ook al had Hitler een machtsstructuur om zichzelf heengebouwd waarin hij uitsluitend de beslissingen nam, dan nog waren er mensen die die beslissingen uit moesten voeren. Hier loopt Haffner mijns inziens iets te gemakkelijk overheen, waardoor uiteindelijk Hitler als de enig schuldige overblijft. Maar ondanks dit punt, toch een zeer intrigerend boek.

Lees ook de recensie in het NRC

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


57. Nelson Mandela - Long walk to freedom

Enormously impressive February 3, 2002

This book is the autobiography of Nelson Mandela, one of the true heroes of our times. The book was largely written during his imprisonment on Robben Island and describes his development from an average student to one of the world's most respected leaders. It gives important insights into the decisions he made and had to make both as a human being and as a political leader.

Mr. Mandela's biggest accomplishment is of course his ability to return from a 27-year imprisonment mentally unbroken and without an overwhelming feeling of revenge, a truly superhuman accomplishment in the view of all the actions the white minority government undertook to make his life miserable.

The common denominator in all his actions is a very highly developed sense of justice: from his decision to study law to his rise through the ranks of the ANC. Even the decision to revert from peaceful action to armed guerilla combat becomes understandable. A truly important book, which is, after a rather tough beginning, a very smooth and entertaining read.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


58. Heinrich Bll - Die verlorene Ehre der Katharina Blum

Well written, but rather outdated February 9, 2002

Katharina Blum is a hard working, honest housekeeper with a small car, her own house and, after her divorce from her husband, not much of a social life. One evening during carnaval she decides to go dancing. Here she meets a man who she really likes, but who turns out to have a criminal record. And this is when things start to go wrong... A journalist from the ZEITUNG ("newspaper"), a pulp magazine claiming to be a respectable newspaper, puts his teeth into the story and starts damaging Katharina and her family, friends and acquitances. In the end Katharina takes justice into her own hands.

Place and time of this pamphlet (as Bll calls this book in an afterword) are West-Germany, 1974, so a conservative society at the height of the fear for the Red Army Faction, with an unbridled influence of the pulp press, in particular the notorious BILD-Zeitung. Bll has written a convincing accusation against these type of journals and the fact that people actually believe what they say.

The problem with this book is that it is outdated: in the meantime the world has moved on, readers (even those of newspapers like the ZEITUNG) have become more aware of the fact that these type of newspapers tend to lie and the accusations made in those types of newspapers are nowadays even more outrageous than in 1974. I also had some problems with the style of writing: even though the book is well written (as one may expect from a Nobel laureate), the narrator actively comments on what is going on, which is sometimes irritating and does not add anything to the story.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


59. Jonathan Kellerman - Engel des doods

Entertaining, solid, but not too surprising February 15, 2002

Dr. Death helps terminally ill people to "travel" to the afterlife. He has done so for more than 60 people before he falls into the hands of a brutal killer. It is up to Milo and Alex Delaware to solve the case. This is all the more difficult because Alex is treating a child of one of Dr. Death's clients and thus has to keep up his client's confidentiality as well. After a lot of false leads they finally succeed in tracing the killer.

This is another entertaining, solid Kellerman, but it is not as good and surprising as some of his previous novels. This is mainly due to the number of sub-plots that are present in the book and do not add a lot to the main story.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


60. Herman Teirlinck - Zelfportret of het galgemaal

De Grote Man van de Vlaamse Literatuur Herman Teirlinck (1879-1967) schreef dit boek in 1954. Het vertelt het verhaal van de 70-jarige bankier Henri M., die zichzelf en zijn gedragingen genadeloos ontleedt: hij heeft zijn vrienden verraden, zijn geliefdes verlaten, zijn vrouw is van hem vervreemd en zijn beide kinderen zijn dood. En nu is hij, terwijl het einde van zijn dagen nadert, verliefd op de bloedmooie Babette.

Het klinkt allemaal prima, maar het probleem is het taalgebruik in het boek: ik kreeg het door Teirlinck gebruikte Vlaams en de zinsopbouw maar niet onder de knie, waardoor ik iedere zin twee keer zou hebben moeten lezen om een idee te houden waar het boek precies over ging. Ik zat dan ook te verlangen naar het einde van het boek. Niet echt de ideale manier van lezen en vandaar maar 1 ster.

 

Terug naar de lijst met boekrecensies


Voor reacties (anti-spam: verwijder XX uit adres)

Door naar de volgende 30 boekrecensiesTerug naar de vorige 30 boekrecensiesTerug naar de lijst met boekrecensies